ASUS Prime X370 Pro review

Waar vorige keer ASUS hun X370 vlaggenschip, de Crosshair VI Hero aan de beurt was gaan we nu over naar de onderkant van het X370 spectrum: we gaan de ASUS Prime X370 Pro reviewen. In de nieuwe AM4 lineup voor AMD Ryzen processoren zien we een vrij duidelijke overgang van luxere B350 borden naar ‘instap’ X370 modellen zoals deze, die lenen zich in de basis voor de Ryzen 7 line-up en we testen dan ook met een Ryzen 7 1700X, maar zal vermoedelijk ook voor kopers van bijvoorbeeld de Ryzen 5 1600 of 1600X in het vizier moeten komen.

AMD X370 AM4 borden liggen vanaf zo’n 150 euro in de winkel waarbij je dit model vrij vlot tegen het lijf loopt. Het prijsverschil met de Crosshair VI Hero ligt rond de 100 euro, dus het gat met high-end X370 is fors. Desondanks beloofd ASUS hier toch een compleet en capabel moederbord mee neer te zetten.


Dat prijsverschil zien we in de verpakking uiteraard al terug; die is wat kleiner en wat eenvoudiger, en begrijpelijk uiteraard. Toch is er met de inhoud weinig mis: vier SATA kabels, een handige frontpanel connector, en zelfs een HB SLI brug. Naast uiteraard het nodige prullenbak voer want wie leest er een handleiding of gebruikt drivers van de CD.. toch?









Toegegeven, het woord ‘instap’ bij een 160 euro toetsenbord is wat overdreven, en echt heel verrassend dat ASUS de Prime Pro ook visueel flink wat aandacht heeft gegeven is het dan ook niet. Als je eenmaal een Maximus Code hebt gezien lijkt alles zonder zware overkapping wellicht ‘slechts mid range’, maar het is toch een net afgewerkt model: we zien een zwart PCB, enkele witte en grijze elementen, maar geen knal kleuren die afleiden van het neutrale kleurschema. Ook zijn de chipset- en VRM koeling toch best fors aanwezig.











De positie van het bord is ietwat meer herkenbaar aan de achterzijde, al zullen weinig klagen over 8 USB poorten waarvan twee USB 3.1 en één type-C. Ook de aanwezigheid van de optische uitgang voor audio vind ik een fijne extra. DP en HDMI zijn aanwezig voor gebruik met CPU’s met geintegreerde graphics, nogmaals Ryzen 5 en 7 hebben dat niet.


We doen een rondje. Geen grote SupremeFX branding deze keer, maar de ALC1220 is wel weer aanwezig. Ook zien we een M.2 slot voor NVMe SSD’s (of SATA, maar daar koop je geen M.2 voor tegenwoordig).



Net als bij de Crosshair Hero zien we ook hier weer de verstevigde PCI-e sloten. Zoals de HB SLI brug al doet vermoeden is SLI ondersteuning aanwezig, net als Crossfire.


Twee interne USB 2.0 headers zien we onderop, naast een interne USB 3.0 header, en lopen we langs de 8 SATA poorten naar boven dan zien we naast de 24-pin ook nog een interne USB 3.1 header.






Voor zij die nog tellen, we hebben inmiddels zes fan header gezien die ook allemaal PWM en DC capable zijn. Daarbij tellen we de AIO en waterpomp header mee die tevens een hoger vermogen kunnen leveren.



Er zit zelfs een RGB elementje in. Niet veel, maar een bescheiden randje aan de linker kant welke vooral onderliggend staal goed op lijkt te lichten. Ook is een RGB header aanwezig voor ASUS Aura sync compatible LED-strips.

Even op de alu Streacom bench.. eeen LEDjes maar:






Pro tip: Koelpasta nooit vergeten 😀



Het overzicht van de ASUS website:

AMD AM4 ATX motherboard with Aura Sync, DDR4 3200MHz, 32Gb/s M.2, DP/HDMI, SATA 6Gb/s, USB 3.1

5-Way Optimization: One-click system-wide tuning that now also senses GPU temperatures to ensure cooler gaming
ASUS Aura Sync – World’s first synced RGB lighting with easy controls to orchestrate Aura Sync-capable hardware
Refined Audio: Realtek ALC1220 codec provides pristine and powerful audio quality
ASUS SafeSlot: Patent-pending PCIe with enhanced retention and shearing resistance
5X Protection III: Multiple hardware safeguards to protect components from damage by power or electrical surges

CPU
AMD AM4 Socket for AMD Ryzen™/7th Generation A-series/Athlon™ Processors
Supports AM4 Socket 14 nm CPU
Supports CPU up to 8 cores
* Refer to www.asus.com for CPU support list

Chipset
AMD X370

Memory
AMD Ryzen™ Processors
4 x DIMM, Max. 64GB, DDR4 3200(O.C.)/2933(O.C.)/2666/2400/2133 MHz ECC and non-ECC, Un-buffered Memory
AMD 7th Generation A-series/Athlon™ Processors
4 x DIMM, Max. 64GB, DDR4 2400/2133 MHz Non-ECC, Un-buffered Memory
Dual Channel Memory Architecture
* Refer to www.asus.com for the Memory QVL (Qualified Vendors Lists).

Graphic
Integrated AMD Radeon™ R Series Graphics in the 7th Generation A-Series APU *1
Multi-VGA output support : HDMI/DisplayPort ports
– Supports HDMI 1.4b with max. resolution 4096 x 2160 @ 24 Hz / 2560 x 1600 @ 60 Hz
– Supports DisplayPort 1.2 with max. resolution 4096 x 2160 @ 60 Hz
Maximum shared memory of 2048 MB

Multi-GPU Support
Supports NVIDIA® 2-Way SLI™ Technology *2
Supports AMD CrossFireX™ Technology

Expansion Slots
AMD Ryzen™ Processors
2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (x16 or dual x8)
AMD 7th Generation A-series/Athlon™ Processors
1 x PCIe 3.0/2.0 x16 (x8 mode)
AMD X370 chipset
1 x PCIe 2.0 x16 (max at x4 mode) *3
AMD X370 chipset
3 x PCIe 2.0 x1

Storage
AMD Ryzen™ Processors :
1 x M.2 Socket 3, with M key, type 2242/2260/2280/22110 storage devices support (SATA & PCIE 3.0 x 4 mode)
AMD 7th Generation A-series/Athlon™ Processors :
1 x M.2 Socket 3, with M key, type 2242/2260/2280/22110 storage devices support (SATA & PCIE 3.0 x 2 mode)
AMD X370 chipset :
8 x SATA 6Gb/s port(s), gray,
Support Raid 0, 1, 10

LAN
Intel® I211-AT, 1 x Gigabit LAN Controller(s)
ASUS Turbo LAN Utility
ASUS LAN Guard

Audio
Realtek® ALC S1220A 8-Channel High Definition Audio CODEC
– Impedance sense for front and rear headphone outputs
– Supports : Jack-detection, Multi-streaming, Front Panel Jack-retasking
– High quality 120 dB SNR stereo playback output and 113 dB SNR recording input (Line-in)
– Front panel audio connector (AAFP)
Audio Feature :
– Audio Shielding: Ensures precision analog/digital separation and greatly reduced multi-lateral interference
– Dedicated audio PCB layers: Separate layers for left and right channels to guard the quality of the sensitive audio signals
– Premium Japanese-made audio capacitors: Provide warm, natural and immersive sound with exceptional clarity and fidelity

USB Ports
AMD Ryzen™/7th Generation A-series/Athlon™ Processors :
4 x USB 3.0 port(s) (4 at back panel, blue, Type-A)
AMD X370 chipset :
1 x USB 3.1 front panel connector port(s)
AMD X370 chipset :
4 x USB 3.0 port(s) (2 at back panel, blue, Type-A + Type-C, 2 at mid-board)
AMD X370 chipset :
4 x USB 2.0 port(s) (4 at mid-board)
ASMedia® USB 3.1 controller :
2 x USB 3.1 port(s) (2 at back panel, teal blue, Type-A)

Special Features
5-Way Optimization by Dual Intelligent Processors 5
– Whole system optimization with a single click! 5-Way Optimization tuning key perfectly consolidates TPU, EPU, DIGI+ VRM, Fan Xpert 4, and Turbo App together, providing better CPU performance, efficient power saving, precise digital power control, whole system cooling and even tailor your own app usages.
ASUS 5X Protection III :
– ASUS SafeSlot Core: Fortified PCIe Slot prevents damage
– ASUS LANGuard: Protects against LAN surges, lightning strikes and static-electricity discharges!
– ASUS Overvoltage Protection: World-class circuit-protecting power design
– ASUS Stainless-Steel Back I/O: 3X corrosion-resistance for greater durability!
– ASUS DIGI+ VRM: 10 Phase digital power design
– ASUS Enhanced DRAM Overcurrent Protection – Short circuit damage prevention
– ASUS ESD Guards – Enhanced ESD protection
ASUS TPU :
– Auto Tuning
ASUS EPU :
– EPU
AURA :
– Aura Lighting Control
– Aura RGB Strip Headers
– Aura Lighting Effects Synchronization with compatible ASUS ROG devices
ASUS Exclusive Features :
– AI Suite 3
– Ai Charger
– Turbo LAN
– PC Cleaner
ASUS Quiet Thermal Solution :
– Stylish Fanless Design Heat-sink solution & MOS Heatsink
– ASUS Fan Xpert 4
ASUS EZ DIY :
– ASUS O.C. Profile
– ASUS CrashFree BIOS 3
– ASUS EZ Flash 3
– ASUS UEFI BIOS EZ Mode
– Multi-language BIOS
ASUS Q-Design :
– ASUS Q-Shield
– ASUS Q-Slot
– ASUS Q-DIMM
– ASUS Q-Connector
Overclocking Protection :
– ASUS C.P.R.(CPU Parameter Recall)
Turbo App

Back I/O Ports
1 x PS/2 keyboard/mouse combo port(s)
1 x DisplayPort
1 x HDMI
1 x LAN (RJ45) port(s)
2 x USB 3.1 (teal blue)Type-A
1 x USB 3.0 Type-C
5 x USB 3.0
1 x Optical S/PDIF out
5 x Audio jack(s)

Internal I/O Ports
1 x Aura RGB Strip Header
1 x USB 3.0 connector(s) support(s) additional 2 USB 3.0 port(s) (19-pin)
2 x USB 2.0 connector(s) support(s) additional 4 USB 2.0 port(s)
1 x M.2 Socket 3 with M Key, type 2242/2260/2280/22110 storage devices support (SATA mode & PCIE mode)
8 x SATA 6Gb/s connector(s)
1 x CPU Fan connector(s) (1 x 4 -pin)
1 x CPU OPT Fan connector(s) (1 x 4 -pin)
2 x Chassis Fan connector(s) (2 x 4 -pin)
1 x AIO_PUMP connector (1 x 4 -pin)
1 x W_PUMP+ connector (1 x 4 -pin)
1 x 24-pin EATX Power connector(s)
1 x 8-pin ATX 12V Power connector(s)
1 x Front panel audio connector(s) (AAFP)
1 x System panel(s) (Q-Connector) (Chassis intrusion header is inbuilt)
1 x Clear CMOS jumper(s)
1 x 14-1 pin TPM connector
1 x COM port header
1 x USB 3.1 front panel connector

Accessories
User’s manual
ASUS Q-Shield
4 x SATA 6Gb/s cable(s)
1 x M.2 Screw Package
1 x Supporting DVD
1 x SLI HB BRIDGE(2-WAY-M)
1 x Q-connector(s) (1 in 1)

BIOS
128 Mb Flash ROM, UEFI AMI BIOS, PnP, WfM2.0, SM BIOS 3.0, ACPI 6.1, Multi-language BIOS, ASUS EZ Flash 3, CrashFree BIOS 3, F11 EZ Tuning Wizard, F6 Qfan Control, F3 My Favorites, Last Modified log, F12 PrintScreen, and ASUS DRAM SPD (Serial Presence Detect) memory information

Manageability
WfM 2.0, DMI 3.0, WOL by PME, PXE

Operating System
Windows® 10 64-bit

Form Factor
ATX Form Factor
12.0 inch x 9.6 inch ( 30.5 cm x 24.4 cm )

Note
*1.AMD Ryzen™ Processor does not support
**2.Only AMD Ryzen™ Processor support NVIDIA® SLI™ Technology
***3.PCIeX16_3 slot shares bandwidth with PCIeX1_1 and PCIeX1_3.

De meeste features hebben we reeds besproken, en veel spreekt voor zich. Wel is het handig even stil te staan bij de memory OC ondersteuning tot 3200MHz.



De moderne bios uitvoering van ASUS klopt als een bus. Nu maak ik redelijk veel gebruik van ASUS moederborden en helpt het altijd dat je bekend bent met de bios van andere borden, maar ook vergeleken met de rest van de X370 lineup heb ik de ASUS bios wel hoog zitten wat betreft overzichtelijkheid en het gemak waarmee je de relevante OC opties naar wens zet. Een aantal screenshots:








AMD X370 moederborden (andere chipsets laat ik nog even in het midden) zullen worden getest met onze AMD Ryzen 7 1700X. De voeding is afkomstig uit de stallen van Seasonic in de vorm van de Seasonic Prime Titanium 850W, en een Western Digital Blue SSD wordt gebruikt voor opslag. Omdat de Ryzen 7 geen ingebouwde GPU kent maken we gebruik van een Gigabyte GTX 1070 G1 Gaming voor test doeleinden.



Oorspronkelijk zijn alle moederborden getest met een kit van twee Corsair Vengeance LPX modules, op sommige moederborden kwam deze kit tot 2933MHz, op anderen niet eens op 2666MHz; de eerste dagen met AMD Ryzen 7 waren wat tumultueus wat geheugen betreft. Inmiddels zijn de meeste moederborden met recente bios updates hertest op 2666MHz en die snelheid nemen we dan ook als uitgangspunt. Een vergelijking met sneller geheugen volgt wellicht nog gezien we inmiddels ook 3200MHz geheugen in huis hebben.

Alle systemen worden met een schone Windows 10 Pro x64 installatie getest.

Bij prestaties testen we met o.a. PC Mark 8 en Passmark, all-round systeem tests waarbij we vooral kijken naar de CPU Mark score. Hoewel memory mark focust op het werkgeheugen moeten we bij een vast profiel wel de invloed van het moederbord op de geheugenprestaties kunnen vaststellen. Disk mark neem ik mee als referentiemateriaal, maar die score wordt niet gewogen vanwege beperkt reproduceerbare en soms sterk wisselende resultaten bij sommige soorten SSD’s.

De render test (Blender, BMW benchmark) waarbij alle cores hard aan het renderen gezet worden geldt ook als een pittige CPU belasting en bij gelijke CPU en RAM weegt dan geheel op het moederbord; een praktische, zwaar wegende test.


In Cinebench kijken we vooral naar de effecten van eventuele moederbord tuning op de pure single-core ten opzichte van multi-core prestaties, terwijl we in de 3D Mark tests kijken naar zowel de effecten op de prestaties van de grafische kaart en de CPU-afhankelijke physics prestaties.

Wat betreft dat verbruik gaan we primair kijken naar het idle verbruik, oftewel wat verbruikt het systeem als je deze simpelweg aan laat staan. Het verbruik bij maximale CPU prestaties door deze met de Prime95 benchmark te belasten wordt ook genoteerd.

Als laatste bekijken we de geluidskwaliteit met behulp van Rightmark Audio Analyzer. Dit doen we door middel van de loop-test waarbij zowel de uitgang als de ingang wordt gemeten. De keuze is hierop gevallen omdat het op deze manier snel en zonder externe audio hardware mogelijk is om te testen, echter kent wel de beperking dat in geval van ondermaatse prestaties het lastiger vast te stellen is of de oorzaak de kwaliteit van de geluidsweergave of juist de opname is. In het geval dat we tegen grote problemen aanlopen op dat gebied zullen we na gaan denken over mogelijke oplossingen.



Onze prestatietabel met momenteel zes verschillende X370 moederborden doen mij afvragen wat het nut is van testen, onderlinge verschillen zijn niet alleen gering, het is ook nog redelijk stuivertje wisselen. Er lijkt een marginaal klein verband tussen een iets luxer model en iets hogere prestaties, de twee goedkoopste in de test, waaronder deze Prime Pro, staan gemiddeld net iets vaker onderaan, maar de vraag of je het verschil in prestaties ooit in de praktijk zal merken zal ik zeker niet bevestigend beantwoorden. De grafieken dan, voor de goede orde.











Ik heb de grafieken allemaal bewust met nul op de X-as laten beginnen, het maakt het lastig de verschillen te herkennen, maar dat komt ook vooral omdat de verschillen praktisch niet aanwezig zijn en zodoende tekent dit ook het beeld wat je in de praktijk mag verwachten: je merkt simpelweg geen verschil bij gelijke kloksnelheid en geheugensnelheid. Het toont aan dat de markt voor (in elk geval deze modellen die geen van allen echt budget zijn) moederborden volwassen is. De enige uitzondering is de Disk Mark benchmark waarbij de MSI XPower een groot gat sloeg, maar ik kan niet onderbouwen waarom dat resultaat zo af wijkt en we zien ook in bijvoorbeeld PC Mark 8 waar de SSD ook een invloed uit oefent geen verschil. Dat resultaat schrijven we dan ook af als een fluke.

Ter referentie, grofweg de prijsverhoudingen tussen de modellen:


Dat gebrek aan noemenswaardig prestatieverschil maakt het lastig voor high-end moederborden zoals deze ASUS Crosshair VI Hero, maar is natuurlijk weer positief voor de betaalbare borden als Prime X370 Pro. Heb je al die extra features niet nodig dan moet je je afvragen of een model als dit niet gewoon voldoet. Daarbij komt nogdat met een collectie aan retail hardware het moederbord erg weinig invloed heeft op de overclocks die je kan halen, en dat de eindresultaten met de CPU’s niet anders bleken te liggen met deze betaalbare uitvoering dan met een echt overclockers bord. Met een retail AIO koeler, een drietal AMD Ryzen 7 processoren en een half dozen X370 borden bleek consequent de processor de beperkende factor. Ja een degelijke stroomvoorziening is zeker gewenst en is hier ook aanwezig, een zeer degelijke uitvoering kan ook voor de hobby overclocker bij langdurig overclock-gebruik de veilige keuze voelen, maar de meerwaarde van een extremere voorziening (of eenvoudiger gezegd: extremere investering) is ontzettend lastig om in een review aan te kaarten, op zich goed nieuws voor dit model dat alles erboven toch wel onder enige druk zet.

Nu zullen voor de Pro OC’er of de custom waterkoeler de extra mogelijkheden en voorzieningen van bijvoorbeeld de Crosshair relevant zijn, het ontbreken van fysieke knoppen op het bord alleen al maakt hem bijvoorbeeld minder prettig op een benchtable, maar laat ik gemakshalve uitgaan van een doelgroep die dit product in een behuizing zet. Daarbij blijft een geschikt moederbord vinden blijft ook vooral een zaak van duidelijk je feature wenslijst opstellen, maar voor een gamer of prosumer die hun Voltage wellicht iets durven te verhogen en uiteindelijk genoegen nemen met een 3,9-4,1GHz OC op hun Ryzen processor, is het een realistische inschatting dat je aan dit bordje ruim voldoende hebt.

Verschillen tussen de modellen zien we overigens wel op gebied van geluidskwaliteit en wat betreft energieverbruik. Wat het laatste betreft valt op dat beide ASUS borden aan de onzuinige kant van de idle grafiek zitten. Nu is een paar Watt verschil niet schrikbarend, maar bij systemen die constant aan staan loopt het toch op en de directe concurrent in de grafiek, de ASRock X370 Killer SLI, is voldoende significant zuiniger. Bij load lijkt de grafiek meer in balans, met beide ASRock bordjes die wat hoger komen te zitten en de ASUSjes netjes in het midden. Zo vroeg in de Ryzen lifecycle is het prima aannemelijk dat het verbruik nog wordt geoptimaliseerd, AMD heeft daar in elk geval nog wel wat mee te maken, maar zo staat het er simpelweg nu voor.



Geluidskwaliteit is veelal ook cruciaal, veruit de meeste consumenten, gamers en liefhebbers zullen toch gebruik maken van de on-board audio. We zien dat ASUS en MSI die implementatie breed genomen iets beter voor elkaar hebben dan Gigabyte en ASRock, al zien we wel dat de luxere SupremeFX uitvoering van ASUS nog wat hogere scores neer zet dan de iets meer basic uitvoering van dezelfde chipset op de Prime X370 Pro. Overigens met de kanttekening dat ik niet kan oordelen of het verschil in de in- of output zit, maar dat ik het verschil niet zo 1-2-3 kan horen is een feit. Weer richt ik mij op de meest directe concurrent, de Killer SLI, en ditmaal zien we dat juist de ASUS daar een duidelijk gat slaat. Niet heel vreemd gezien de ASRock een oudere codec toepast terwijl ASUS op de Prime X370 Pro wel gebruik maakt van de goede ALC1220 basis, maar dat mag dan toch als een duidelijke plus tellen voor de ASUS.






De ASUS Prime X370 Pro doet wat je van een mid-range moederbord, of een instap high-end chipset moederbord, eigenlijk precies wat je ervan verwacht. Veruit de meeste gebruikers zullen zich gezien de geboden features afvragen wat de meerwaarde van een duurder moederbord nu precies is. Zo is hij ruim voorzien in USB opties, fan headers en SATA poorten, en we zien wat luxere extra’s zoals een M.2 slot (wat zeker gezien de marginale meerprijs van (sommige) NVMe SSD’s welkom is), een keurige audio implementatie, een RGB feature- en header, en het is fysiek en visueel gezien ook een bord dat een degelijke indruk achter laat, of in elk geval die van de stevige middenklasser dat hij is. Hij zet dus af van het segment er vlak onder, en doet in veel opzichten niet onder voor de modellen er ruim boven; een prima start.

Zelfs een praktische dagelijkse overclock is hier geen uitdaging, er zit in de meeste Ryzen processoren namelijk nog wel wat rek, al moet ik opmerken dat voor zij die overclocken als hobby willen ervaren een gericht overclock bord wel handig is; fysieke knoppen of een diagnose scherm of iets als meetpunten komen daar wellicht van pas en die moeten hier wel ontbreken. Ook zal de echte USB zot eerder warm draaien voor de Crosshair VI Hero met meer USB opties dan ik vingers en tenen heb (last I checked), maar ook hier zien zaken als USB 3.1, interne headers voor USB 3.1, external Type-C en dergelijke, dus die opmerking versterkt enkel het sentiment dat meer uitgeven toch echt vooral slechts noodzaak is voor een heel select groepje.

Dergelijke niches terzijde dus gewoon een compleet moederbord voor een brede doelgroep, en vooral prettig dat hij ook goed in balans is; ik kan geen element aanwijzen wat duidelijk te overcompleet of over the top is waardoor het voelt alsof er veel budget verloren raakt aan zaken die niet vrij breed nuttig zijn. Een sterke verhouding tussen prijs, kwaliteit en features dus en daarmee een degelijke, en vooral ook redelijke aanbeveling.


De ASUS Prime X370 Pro verdient zowel de ‘aanrader’ badge als de slimme, budget bewuste keuze voor X370 moedeborden

Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:


Over Redactie

Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.