ASUS ROG Crosshair VI Hero review


Hoewel het oorspronkelijk de bedoeling was om direct na de Ryzen 7 release een zwik moederborden te testen bleek de realiteit toch wat lastiger; een kleine valste start met memory compatibiliteit, en zeker wat echt snel DDR4 werkgeheugen betreft, zorgde voor wat test hindernissen. Ook de ervaring met dit bord kende een flinke hindernis: hij was namelijk weken lang onvindbaar! Lastig testen.

Inmiddels ligt AMD Ryzen 7 een maandje in de schappen, is ook AMD Ryzen 5 uit, is dit bordje weer terecht gekomen –en- lijken moederbordfabrikanten bekomen van de schrik; met de meest recente bios versies van alle fabrikanten verloopt het testen allemaal redelijk soepel en konden alle bordjes ‘netjes’ op 2666MHz geheugensnelheid vergeleken worden. Enige complexiteit met het overclocken blijft zeker aanwezig, maar de conclusie tot dusver lijkt dat de processor daar de leidende rol in speelt, niet het moederbord.

Reden genoeg om een aantal van de door ons gebruikte moederborden te vergelijken en te bespreken. Let op: Deze X370 moederborden zijn tot nu toe enkel met Ryzen 7 processoren getest, let voor gebruik met Ryzen 5 processoren op dat je een bios versie gebruikt met AGESA 1004 ondersteuning of nieuwer. Voor details over de Ryzen processoren is het verstandig eerst de Ryzen 7 (of 5) review te lezen, vanaf nu richten we ons vooral op de moederborden zelf.

De ASUS ROG Crosshair VI Hero is het huidige AM4 topmodel van ASUS, en kent een prijskaartje van zo’n 260 a 270 euro. Dat is zo’n 100 euro boven de prijs van een solide instap-middenklasse X370, maar weer een flinke stap onder de MSI XPower Titanium of ASROCK Fatal1ty Pro Gaming die beide de 300 euro ruim passeren.


Voor dergelijke bedragen verwachten we wel enige luxe bij het uitpakken, en die krijgen we ook wel. De nette, open klappende verpakking laat ons direct van het bordje genieten, en daaronder treffen we de accessoires keurig in compartimenten aan. Ook het ca A4 formaat stickervel met tal van ROG gerelateerde stickers is natuurlijk leuk 😉






We zien een handleiding, driver cd, vier SAA cables, een zwart uitgevoerd I/O shield, schroefjes voor je m.2 SSD, kabels voor de RGB LED strips (om te verlengen), en niet onhandig: een extra unit om je case kabels in te prikken: scheelt weer prutsen.


Speciale aandacht voor de aanwezige HB SLI brug: wel zo handig voor de high-end GPU SLI’ers onder ons, en een leuke besparing in dat geval.



Algemene eerste indruk? Dayum. Nu heb ik zelf ook een Z170 Maximus Hero, Maximus zijnde de Intel tegenhanger van de AMD gerelateerde Crosshair, dus dan begrijp je dat ik mij wel aangetrokken voel tot deze combinatie van een zwart PCB met zwart/donkergrijze details. Nu ben ik sowieso wel voorstander van ‘neutrale’ borden als deze, het combineert een stuk eenvoudiger met tal van verschillende cases en andere componenten, en niet geheel ontoevallig ook met ASUS grafische kaarten natuurlijk. Ook opvallend: mounting holes voor AM3 -en- AM4.




Zoals de “Hero” naam past zien we de nodige plastic kappen op het bord, de indicatie dat we toch met een luxer model te doen hebben. Smaken verschillen uiteraard en kies vooral wat je mooi vindt, maar ik durf te stellen dat ASUS hier voor ‘veilig dik’ heeft gekozen: opvallend genoeg en hier en daar toch flinke visuele elementen, maar overdreven lijk het niet. Hetzelfde gaat op voor de aanwezige, maar niet te nadrukkelijk zichtbare versterking van de PCI-e sloten.





Voor we het rondje doen even een blik achterop. Geen video uitgangen, de huidige Ryzen line-up heeft sowieso geen on-board GPU, maar wel f…., nee, te…., err, heel (ahem) heel erg veel USB poorten. Type-C en Type-A USB 3.1, en daarnaast nog even 12 USB poorten. Als jij er meer dan 8 gebruikt stuur svp even een berichtje of laat een reactie achter, ben erg benieuwd. Verder een enkele Intel netwerk aansluiting, en audio uitgangen inclusief een optische: fijn.


Het rondje, we beginnen nu bij de audio implementatie, traditioneel een sterk punt van ASUS. Supreme FX implementatie van de ACL1220, mooie caps, the usual. Direct ernaast onderop veel knoppen: start, reset, safe_boot en een retry knop (vermoedelijk retry zonder meteen te fail-safen?), en daarnaast weer een LN2 mode en slow_mode voor ons fanatieke overclockers en de ROG Extension headers.




We zien totaal één interne USB 3.0 en één USB 2.0 header, op zich zou een tweede USB 3.0 header op dit bord niet misstaan. We lijken er wel andere aansluitingen voor in de plaats te krijgen: twee RGB headers, een interne USB 3.1 header, 8 SATA ports zijn ook niet mis, en als je nog aan het tellen bent: we hebben er nu een totaal van 7 gezien inclusief de 3A pomp header. Ook treffen we het diagnose schermpje aan.






Ik moest even in mijn ogen wrijven toen ik “3D Mount” zag in het plaatje hierboven, direct naast de 24-pin bijvoorbeeld. Kennelijk kan je verschillende 3D printable designs downloaden als accessoires voor je bord zoals een afscherming voor je moederbord kabels, of een houder voor een ventilator op je M.2 SSD, waarvan je er één op dit bord kwijt kan. Nu zal niet iedereen een 3D printer hebben, maar je kan designs overal en nergens laten printen ook tegenwoordig. Kleine extra’s tellen m.i. toch mee op een luxe paard.


En ook niet echt onverwacht voor het Crosshair Hero bord is de extra 4-pin aansluiting voor je CPU; de overclock focus is vrij duidelijk.


We bouwen hem op: Ryzentje erin, koelertje erop, en lampjes aan! Extreem is de verlichting niet: het Crosshair VI gedeelte licht op, en de chipset heatsink onderop, beide uiteraard RGB en ASUS Aura sync voorzien. Het SupremeFX gedeelte wat bij de Maximus nog verlicht was blijft hier donker. Een kwestie van smaak, maar ik vind een dergelijk bescheiden implementatie wel aantrekkelijk.









Het overzicht van de ASUS website:

AMD X370 ATX Gaming motherboard with Aura Sync RGB LEDs, DDR4 3200MHz, M.2, USB 3.1 front-panel connector and type-A/C

Aura Sync RGB LED: Stunning synchronized effects and two Aura 4-pin RGB-strip headers
SupremeFX: Exclusive new codec plus intuitive Sonic Studio III and Sonic Radar III
Compatible with both AM3/AM4 coolers
ROG Water Cooling Zone : Dominate your cooling system
5-Way Optimization: One-click system-wide overclocking.
Best gaming networking: Intel® Gigabit Ethernet, LANGuard and GameFirst technologies
Best gaming connectivity: M.2, USB 3.1 front-panel connector and both USB 3.1 Type-A/C
Best gaming durability: Safeslot and premium components for maximum durability

CPU
AMD AM4 Socket for AMD Ryzen™/7th Generation A-series/Athlon™ Processors
Supports AM4 Socket 14 nm CPU
Supports CPU up to 8 cores
* Refer to www.asus.com for CPU support list

Chipset
AMD X370

Memory
AMD Ryzen™ Processors
4 x DIMM, Max. 64GB, DDR4 3200(O.C.)/2666/2400/2133 MHz Non-ECC, Un-buffered Memory *
AMD 7th Generation A-series/Athlon™ Processors
4 x DIMM, Max. 64GB, DDR4 2400/2133 MHz Non-ECC, Un-buffered Memory *
Dual Channel Memory Architecture
* Refer to www.asus.com for the Memory QVL (Qualified Vendors Lists).

Multi-GPU Support
Supports NVIDIA® 2-Way SLI™ Technology *3
Supports AMD CrossFireX™ Technology

Expansion Slots
AMD Ryzen™ Processors
2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (x16 or dual x8)
AMD 7th Generation A-series/Athlon™ Processors
1 x PCIe 3.0/2.0 x16 (x8 mode)
AMD X370 chipset
1 x PCIe 2.0 x16 (max at x4 mode) *1
3 x PCIe 2.0 x1

Storage
AMD Ryzen™ Processors :
1 x M.2 Socket 3, with M key, type 2242/2260/2280/22110 storage devices support (SATA & PCIE 3.0 x 4 mode)
AMD 7th Generation A-series/Athlon™ Processors :
1 x M.2 Socket 3, with M key, type 2242/2260/2280/22110 storage devices support (SATA mode)
AMD X370 chipset :
8 x SATA 6Gb/s port(s),
Support Raid 0, 1, 10

LAN
Intel® I211-AT, 1 x Gigabit LAN Controller(s)
Anti-surge LANGuard
ROG GameFirst IV

Audio
ROG SupremeFX 8-Channel High Definition Audio CODEC S1220
– Impedance sense for front and rear headphone outputs
– Supports : Jack-detection, Multi-streaming, Front Panel Jack-retasking
– High quality 120 dB SNR stereo playback output and 113 dB SNR recording input
– SupremeFX Shielding Technology
– ESS® ES9023P
– Supports up to 32-Bit/192kHz playback *2
Audio Feature :
– Gold-plated jacks
– Optical S/PDIF out port(s) at back panel
– Sonic Radar III
– Sonic Studio III

USB Ports
AMD Ryzen™/7th Generation A-series/Athlon™ Processors :
4 x USB 3.0 port(s) (4 at back panel, blue)
AMD X370 chipset :
1 x USB 3.1 front panel connector port(s)
AMD X370 chipset :
6 x USB 3.0 port(s) (4 at back panel, blue, 2 at mid-board)
AMD X370 chipset :
6 x USB 2.0 port(s) (4 at back panel, black, 2 at mid-board)
ASMedia® USB 3.1 controller :
2 x USB 3.1 port(s) (2 at back panel, black+red, Type-A + Type-C)

ROG Exclusive Features
Clear CMOS button
ROG RAMCache II
ROG CPU-Z
ROG CloneDrive
Slow Mode
Overwolf
ReTry Button
Safe Boot Button
Start Button
Reset Button
LN2 Mode
GameFirst IV
ROG Aura
– Aura Lighting Control
– Aura RGB Strip Headers
Extreme Engine Digi+ :
– MicroFine Alloy Chokes
– NexFET™ Power Block MOSFET
– 10K Black Metallic Capacitors
Mem TweakIt
KeyBot II
– One-click Overclocking
– DirectKey
– ClrCMOS
– Power On
UEFI BIOS features :
– O.C. Profile
– Tweakers’ Paradise
– ROG SSD Secure Erase
– Graphic Card Information Preview
ROG RAMDisk
Extreme Tweaker
Loadline Calibration
BIOS Flashback

Special Features
ASUS Dual Intelligent Processors 5-Way Optimization by Dual Intelligent Processors 5 :
– 5-Way Optimization tuning key perfectly consolidates TPU, EPU, DIGI+ VRM, Fan Expert 4, and Turbo App
TPU
– Fan Xpert 4 featuring Fan Auto Tuning function and multiple thermistors
Gamer’s Guardian:
– SafeSlot
ASUS Exclusive Features :
– AI Suite 3
ASUS EZ DIY :
– ASUS CrashFree BIOS 3
– ASUS EZ Flash 3
ASUS Q-Design :
– ASUS Q-Shield
– ASUS Q-Code
– ASUS Q-LED (CPU, DRAM, VGA, Boot Device LED)
– ASUS Q-DIMM
– ASUS Q-Connector

Back I/O Ports
1 x LAN (RJ45) port(s)
1 x USB 3.1 (black)Type-C
1 x USB 3.1 (red)Type-A
8 x USB 3.0 (blue)
4 x USB 2.0 (one port can be switched to USB BIOS Flashback)
1 x Optical S/PDIF out
1 x Clear CMOS button(s)
1 x USB BIOS Flashback Button(s)
5 x Gold-plated audio jacks
1 x M.2 Wi-Fi Slot

Internal I/O Ports
2 x RGB Header(s)
1 x USB 3.0 connector(s) support(s) additional 2 USB 3.0 port(s)
1 x USB 2.0 connector(s) support(s) additional 2 USB 2.0 port(s)
1 x M.2 Socket 3 with M key, type 2242/2260/2280/22110 storage devices support
1 x TPM header
8 x SATA 6Gb/s connector(s)
1 x CPU Fan connector(s)
1 x CPU OPT Fan connector(s)
3 x Chassis Fan connector(s)
1 x W_PUMP+ connector
1 x AIO_PUMP connector
1 x 8-pin EATX 12 V Power connector
1 x 4-pin EATX 12 V_1 Power connector(s)
1 x 24-pin EATX Power connector(s)
1 x Front panel audio connector(s) (AAFP)
1 x Slow Mode switch(es)
1 x Thermal sensor connector(s)
1 x Reset button(s)
1 x LN2 Mode jumper(s)
1 x ROG extension (ROG_EXT) header(s)
1 x Safe Boot button
1 x ReTry button
1 x System panel connector
2 x 3D Mount screw port(s)
1 x W_IN header
1 x W_OUT header
1 x W_FLOW header
1 x Start button
1 x USB 3.1 front panel connector

Accessories
User’s manual
ASUS Q-Shield
4 x SATA 6Gb/s cable(s)
1 x M.2 Screw Package
1 x Supporting DVD
1 x SLI HB BRIDGE(2-WAY-M)
1 x ROG big sticker
1 x Q-Connector
1 x 10-in-1 ROG cable label
1 x Extension Cable for RGB strips (80 cm)
1 x 3D printing mount package
1 x ROG coaster(s)

BIOS
128 Mb Flash ROM, UEFI AMI BIOS, PnP, WfM2.0, SM BIOS 3.0, ACPI 6.1, Multi-language BIOS,
ASUS EZ Flash 3, CrashFree BIOS 3, F11 EZ Tuning Wizard, F6 Qfan Control, F3 My Favorites, Last Modified log,
F12 PrintScreen and ASUS DRAM SPD (Serial Presence Detect) memory information
Manageability
WfM 2.0, WOL by PME, PXE
Support Disc

Drivers
AURA
ROG GameFirst IV*3
ROG RAMDisk
ROG RAMCache II
ROG CPU-Z
ROG Mem TweakIt
ROG Keybot II
Sonic Studio III
Sonic Radar III
Overwolf
CloneDrive
Kaspersky® Anti-Virus
DAEMON Tools Software
Winzip
ASUS WebStorage
ASUS Utilities

Operating System
Windows® 10 64-bit

Form Factor
ATX Form Factor
12 inch x 9.6 inch ( cm x cm )

Note
*1 PCIeX4_3 slot shares bandwidth with PCIeX1_1, PCIeX1_2 and PCIeX1_3.
*2 Due to limitations in HDA bandwidth, 32-Bit/192kHz is not supported for 8-Channel audio.
*3 Due to CPU limitation, NVIDIA® 2-Way SLI™ Technology is not supported for AMD 7th Gen A-series/Athlon™ Processors.

De productpagina noemt vooral het woord “gaming” heel veel: b est gaming lightning, best gaming audio, best gaming performance, en ga zo maar door; en voor gaming is het ook zeker prettig dat er focus ligt op de audio implementatie en snel geheugen waarvan we weten dat er wel degelijk voordeel uit valt te halen. De harde specs tonen echter twee grote focuspunten waarvoor je normaliter wel echt een dikker moederbord wil overwegen: overclocking (extra- en goede stroomvoorzieningen) en custom waterkoeling (flow meter en tig fan headers).

Verder is het toch vooral een zeer compleet, maar niet overcompleet bord. Het lijkt zodoende meer zoeken naar antwoord op de vraag wanneer de features –niet- zullen voldoen; meerdere snelle M.2 SSD’s zit hier niet in, een dubbele netwerkaansluiting of Wi-Fi ontbreekt, als je veel interne USB 2.0’s nodig hebt is het wat karig, maar verder is het toch vooral ‘veel’.



De moderne bios uitvoering van ASUS klopt als een bus. Nu maak ik redelijk veel gebruik van ASUS moederborden en helpt het altijd dat je de bios al kent, maar ook vergeleken met vergelijkbaar bekende alternatieven heb ik de ASUS bios wel hoog zitten wat betreft overzichtelijkheid, een aantal screenshots:










Alle fan headers zijn DC of PWM aanstuurbaar, positief en nog altijd niet de standaard, maar let wel op dat een aantal headers gekoppelde instellingen hebben.




AMD X370 moederborden (andere chipsets laat ik nog even in het midden) zullen worden getest met onze AMD Ryzen 7 1700X. De voeding is afkomstig uit de stallen van Seasonic in de vorm van de Seasonic Prime Titanium 850W, en een Western Digital Blue SSD wordt gebruikt voor opslag. Omdat de Ryzen 7 geen ingebouwde GPU kent maken we gebruik van een Gigabyte GTX 1070 G1 Gaming voor test doeleinden.



Oorspronkelijk zijn alle moederborden getest met een kit van twee Corsair Vengeance LPX modules, op sommige moederborden kwam deze kit tot 2933MHz, op anderen niet eens op 2666MHz; de eerste dagen met AMD Ryzen 7 waren wat tumultueus wat geheugen betreft. Inmiddels zijn de meeste moederborden met recente bios updates hertest op 2666MHz en die snelheid nemen we dan ook als uitgangspunt. Een vergelijking met sneller geheugen volgt wellicht nog gezien we inmiddels ook 3200MHz geheugen in huis hebben.

Alle systemen worden met een schone Windows 10 Pro x64 installatie getest.

Bij prestaties testen we met o.a. PC Mark 8 en Passmark, all-round systeem tests waarbij we vooral kijken naar de CPU Mark score. Hoewel memory mark focust op het werkgeheugen moeten we bij een vast profiel wel de invloed van het moederbord op de geheugenprestaties kunnen vaststellen. Disk mark neem ik mee als referentiemateriaal, maar die score wordt niet gewogen vanwege beperkt reproduceerbare en soms sterk wisselende resultaten bij sommige soorten SSD’s.

De render test (Blender, BMW benchmark) waarbij alle cores hard aan het renderen gezet worden geldt ook als een pittige CPU belasting en bij gelijke CPU en RAM weegt dan geheel op het moederbord; een praktische, zwaar wegende test.


In Cinebench kijken we vooral naar de effecten van eventuele moederbord tuning op de pure single-core ten opzichte van multi-core prestaties, terwijl we in de 3D Mark tests kijken naar zowel de effecten op de prestaties van de grafische kaart en de CPU-afhankelijke physics prestaties.

Wat betreft dat verbruik gaan we primair kijken naar het idle verbruik, oftewel wat verbruikt het systeem als je deze simpelweg aan laat staan. Het verbruik bij maximale CPU prestaties door deze met de Prime95 benchmark te belasten wordt ook genoteerd.

Als laatste bekijken we de geluidskwaliteit met behulp van Rightmark Audio Analyzer. Dit doen we door middel van de loop-test waarbij zowel de uitgang als de ingang wordt gemeten. De keuze is hierop gevallen omdat het op deze manier snel en zonder externe audio hardware mogelijk is om te testen, echter kent wel de beperking dat in geval van ondermaatse prestaties het lastiger vast te stellen is of de oorzaak de kwaliteit van de geluidsweergave of juist de opname is. In het geval dat we tegen grote problemen aanlopen op dat gebied zullen we na gaan denken over mogelijke oplossingen.




Onze prestatietabel met momenteel zes verschillende X370 moederborden doen mij afvragen wat het nut is van testen, onderlinge verschillen zijn niet alleen gering, het is ook nog redelijk stuivertje wisselen. Er lijkt een marginaal klein verband tussen een iets luxer model en iets hogere prestaties, de twee goedkoopsten in de test staan net iets vaker onderaan, maar de vraag of je het verschil in prestaties ooit in de praktijk zal merken kan ik zeker niet bevestigend beantwoorden. De grafieken dan, voor de goede orde.











Ik heb de grafieken allemaal bewust met nul op de X-as laten beginnen, het maakt het lastig de verschillen te herkennen, maar dat komt ook vooral omdat de verschillen praktisch niet aanwezig zijn en zodoende tekent dit ook het beeld wat je in de praktijk mag verwachten: je merkt simpelweg geen verschil bij gelijke kloksnelheid en geheugensnelheid. Het toont aan dat de markt voor (in elk geval deze modellen die geen van allen echt budget zijn) moederborden volwassen is. De enige uitzondering is de Disk Mark benchmark waarbij de MSI Xpower een groot gat sloeg, maar ik kan niet onderbouwen waarom dat resultaat zo af wijkt en we zien ook in bijvoorbeeld PC Mark 8 waar de SSD ook een invloed uit oefent geen verschil. Dat resultaat schrijven we dan ook af als een fluke; er is geen indicatie dat de interne storage performance op één of andere manier van elkaar afwijkt.

Wat prestaties in zijn algemeenheid, laa ik het anders stellen, geen van de prestatiegrafieken lijkt in de verste verte op de grafiek met de prijzen van de verschillende modellen erin:


Dat gebrek aan noemenswaardig prestatieverschil alleen al maakt het lastig voor high-end moederborden zoals deze ASUS Crosshair VI Hero, en daarbij komt dat met een collectie aan retail hardware het moederbord erg weinig invloed heeft op de overclocks die je kan halen, en dat terwijl een groot deel van de focus van dit bord richting het overclocken gaat. Met een retail AIO koeler, een drietal AMD Ryzen 7 processoren en een half dozen X370 borden bleek consequent de processor de beperkende factor. Ja een degelijke stroomvoorziening is zeker gewenst, een zeer degelijke uitvoering kan ook voor de hobby overclocker bij langdurig overclock-gebruik de veilige keuze voelen, maar de meerwaarde van een extremere voorziening (of eenvoudiger gezegd: extremere investering) is ontzettend lastig om in een review aan te kaarten. En dan kijk ik uiteraard met één scheef oog naar de ASUS Prime X370 Pro in de grafiek.

Nu zullen voor de Pro OC’er of de custom waterkoeler de extra mogelijkheden en voorzieningen relevant zijn, en een geschikt moederbord vinden blijft ook vooral een zaak van duidelijk je feature wenslijst opstellen. Maar voor een gamer of prosumer die hun Voltage wellicht iets durven te verhogen maar uiteindelijk genoegen nemen met een 3,9-4,1GHz OC op hun Ryzen processor, is het een realistische inschatting dat je daar met zo’n Prime Pro bordje ook mee uit de voeten komt? Ik denk het wel.

Verschillen zien we overigens wel op gebied van geluidskwaliteit en wat betreft energieverbruik. Wat het laatste betreft valt op dat beide ASUS borden aan de onzuinige kant van de idle grafiek zitten. Nu is een paar Watt verschil niet schrikbarend, maar bij systemen die constant aan staan loopt het toch op. Nu zal de aanwezige RGB verlichting een rol spelen, de MSI XPower maakt daar geen gebruik van, maar meer dan 1 a 2 Watt zou dat niet mogen zijn. Bij load lijkt de grafiek meer in balans, met beide ASRock bordjes die wat hoger komen te zitten en de ASUSjes netjes in het midden. Zo vroeg in de Ryzen lifecycle is het prima aannemelijk dat het verbruik nog wordt geoptimaliseerd, AMD heeft daar in elk geval nog wel wat mee te maken, maar zo staat het er simpelweg nu voor.



Geluidskwaliteit is inmiddels ook cruciaal, veruit de meeste gebruikers, gamers en liefhebbers zullen toch gebruik maken van de on-board audio. We zien MSI en ASUS die implementatie breed genomen iets beter voor elkaar hebben dan Gigabyte en ASRock, SupremeFX is in dat op zich al jaren een veilige keuze, maar knap is hij die de betere en beste implementaties van elkaar in de praktijk weet te onderscheiden. Overigens wordt er gebruik gemaakt van een 120dB SNR chip, maar gezien we met een loopback testen (input en output tegelijk) is het niet vreemd dat het gemeten resultaat wat lager uit valt; het geeft in elk geval aan dat er met de microfoon input ook niets mis is 😉






Laten we wederom voorop stellen dat elk high-end moederbord een lastige klant is om aan het einde van een ervaring goed en objectief af te ronden. Objectief hebben ze het lastig omdat de moederbordenmarkt volwassen is en het ook in het lagere segment lastig is om een kwalitatief slecht moederbord te vinden, de 100 euro goedkopere ASUS Prime X370 Pro bewijst dat al, terwijl ook de featureset aan de onderkant van de markt voor meer en meer mensen voldoet; de basis van je moederbord keuze. Voor veel mensen die een product als deze ASUS ROG Crosshair VI Hero overwegen zal emotie dan al snel om de hoek kijken, en sentiment is uiteraard puur subjectief en vertaalt zich lastig in een review.

Het is ook een begrijpelijk sentiment, sterker nog het is precies de reden dat ik voor mijn huidige systeem een ASUS ROG Z170 Maximus Hero had gekocht (Crosshair is de AMD naamgeving waar Maximus de Intel versie is), en niet een ASUS Z170 Pro Gaming: ik vond hem gewoon veel mooier. Net als de Maximus Hero is ook de Crosshair Hero een ‘neutraal dik’ uitgevoerd model: flink wat plastic kappen, maar niet zo extreem als de Maximus Code, wat RGB actie (maar wederom niet overdreven), en een (in mijn ogen) toffe uitstraling die objectief gezien het voordeel heeft van uitstekend te matchen met tal van cases en grafische kaarten. Laten we het zo zeggen: hij ziet er zichtbaar duurder uit dan alternatieven in het sub 200 euro segment.

Laat het ook duidelijk zijn dat het niet enkel om de emotie gaat, de Crosshair VI Hero is namelijk goed voorzien van tal van features. Hoewel een dubbele netwerk poort of een extra M.2 slot ontbreekt zien we wel veel opties voor liefhebbers van custom water, denk aan een flow meter en 7 PWM of DC fan headers inclusief de 3A/36W uitgang, of extra’s voor overclockers zoals de goede stroomvoorziening en extra knoppen en switches op het bord zelf. Ook de interne USB 3.1 header is prettig, wordt 3200MHz geheugen ondersteund, heeft ASUS de audio implementatie weer dik in orde, ontbreken diagnose LCD en LEDs niet, en ook wat kleine details zoals het kunnen aanbrengen van wat 3D printable accessoires of gewoon AM3 koelers te kunnen gebruiken zijn best een vermelding waard. Ook het aantal USB poorten is extreem, 14 achterop inclusief USB 3.1 Type A en Type C. Hoewel ik dat overkill wilde noemen kwam ik één Instagram plaatje en één tweetje later daar van terug: kennelijk zijn er genoeg die daar gebruik van kunnen maken.

Kanttekeningen zijn het hogere stroomverbruik, ik vermoed dat optimalisaties met betrekking tot Ryzen nog zullen volgen maar zeker in idle ligt het verbruik van onze twee ASUS modellen wat hoger dan de andere borden. Ook de meerwaarde van een overclock focus is vooralsnog niet echt zichtbaar in de –prestaties- voor zij die net als ik met retail producten willen overclocken: de Ryzen chip lijkt tot dusver de primaire beperkende factor en mijn drie Ryzen 7’s clocken op een Crosshair vooralsnog niet hoger dan op de Prime. Ook de prijs is niet misselijk, maar kijken we naar de features en vergelijken we even met de veel duurdere MSI XPower Titanium dan is de balans bij ASUS veel dichter bij huis te vinden. Dat het een featurerijk en keurig presterend bord is staat ook verder niet ter discussie. De echte –inhoudelijke- meerwaarde zit zoals gezegd dan vooral in de custom water hoek, de USB-fetisjist of zij die net wat meer tijd met het overclocken aan de slag willen (het praktische voordeel van de OC gerelateerde features zoals de knoppen en bios features komen dan wel tot hun recht), maar ik ben de laatste die het je kwalijk gaat nemen dat je uiteindelijk besluit een bord als dit te pakken omdat je hem er gewoon verdomd goed uit vind zien, dergelijk sentiment kan ik gezien mijn eigen moederbordkeuzes enkel begrip voor hebben. Sterker nog: als ik nu nog een stevige build nodig zou hebben zou dit een hele grote kanshebber daarvoor zijn.

Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:


Over Redactie

Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.