Asus ROG Strix Z390-I Gaming review


ITX cases, en de daarbij passende moederbordjes, zijn één van onze persoonlijke favoriete stukjes hardware om mee te knutselen. En waar we onlangs bijna emotioneel werden van een high-end Micro ATX bord is de Mini ITX categorie niet zonder liefde gebleven door de jaren heen; zowel voor Intel als AMD waren er de nodige high-end bordjes beschikbaar.

Maar nu heeft Intel een nog dikkere, nog hetere Core i9-9900K. We zetten de Asus Z390-I Gaming dan ook voor één eenvoudige uitdaging: kan jij die CPU, met een beetje overclock, aan? Maar dat gaan we natuurlijk pas concluderen na het nodige visuele genot (want een ROG bordje) en de routine met de 8700K.

Prijskaartje? Die hikt ergens tegen de 250 euro aan.

Uitpakken


ROG, dus een nette doos, nette presentatie intern met o.a. stickervel, boekje, alles net even wat strakker wat het minimale is wat we mogen verwachten van een vermoedelijk redelijk prijzig product. SATA kabels, RGB verlengkabels, nette (verplaatsbare) antenne voor de WiFi, en een verlengkabel om de kabels van de case makkelijker aan te sluiten.




Bouw en features


Elk van de grote fabrikanten heeft een beetje chique ITX in hun line-up, maar visueel gaat Asus toch net even een stapje verder. PCB afwerking en componentkeuze weer uitstekend, ze laten zien dat een ITX bord kennelijk nog dikker kan worden aangekleed dan vorige generatie, met onder andere een gigantische cover cq koelblok op de primaire VRM’s. Dikke punten voor de afwerking daarvan, extra punten voor de M.2 SSD cover, alles oogt gewoon verdomd goed.







Achterop zien we het tweede M.2 slot, samen met vier SATA’s lijkt mij dat voldoende voor een ITX build.


IO side zien we HDMI 2.0, DisplayPort 1.4 en een totaal van zeven USB poorten. Veelal voldoende, maar niet extreem voor de prijsklasse als we naar grotere bordjes kijken. Daarnaast zien we nog de WiFi aansluitingen die naar de Intel 9560 (top) gaan, en de audio uitgangen met optical uit van Asus hun high-end ALC1220 implementatie (top). Wel jammer dat die lekkere lichtjes in de RGB poorten afwezig zijn. Onmisbaar zijn ze niet, maar toch fijn om dat soort kleine extra’tjes te zien in de net-wat-duurdere opties.


Specs en features




CPU
Intel® Socket 1151 9th / 8th Gen Intel® Core™, Pentium® Gold and Celeron® Processors
Supports Intel® 14 nm CPU
Supports Intel® Turbo Boost Technology 2.0
* The Intel® Turbo Boost Technology 2.0 support depends on the CPU types.
* Refer to www.asus.com for CPU support list

Chipset
Intel® Z390

Memory
Socket 1151 for 9th / 8th Gen Intel® Core™, Pentium® Gold and Celeron® processors
2 x DIMM, Max. 64GB, DDR4 4500(O.C)/4400(O.C)/4333(O.C.)/4266(O.C.)/4133(O.C.)/4000(O.C.)/3866(O.C.)/3733(O.C.)/3600(O.C.)/3466(O.C.)/3400(O.C.)/3333(O.C.)/3300(O.C.)/3200(O.C.)/3000(O.C.)/2800(O.C.)/2666/2400/2133 MHz Non-ECC, Un-buffered Memory *
Dual Channel Memory Architecture
Supports Intel® Extreme Memory Profile (XMP)
* Hyper DIMM support is subject to the physical characteristics of individual CPUs.
* Refer to www.asus.com for the Memory QVL (Qualified Vendors Lists).

Graphic
Integrated Graphics Processor- Intel® HD Graphics support
– Supports HDMI 2.0 with max. resolution 4096 x 2160 @ / 60 Hz
– Supports DisplayPort with max. resolution 4096 x 2304 @ 60 Hz *1
Supports Intel® InTru™ 3D, Quick Sync Video, Clear Video HD Technology, Insider™
Supports up to 3 displays simultaneously
Expansion Slots
1 x PCIe 3.0 x16 (x16 mode)

Storage
Intel® Z390 Chipset :
2 x M.2 Socket 3, with M key, type 2242/2260/2280 storage devices support (both SATA & PCIE mode)*2
4 x SATA 6Gb/s port(s)
Support Raid 0, 1, 5, 10
Intel® Optane™ Memory Ready *3

LAN
Intel® I219V
Anti-surge LANGuard
ROG GameFirst Technology

Wireless Data Network
Intel® Wireless-AC 9560
Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac
Supports dual band frequency 2.4/5 GHz
Supports MU-MIMO
Bluetooth
Bluetooth® 5.0

Audio
ROG SupremeFX 8-Channel High Definition Audio CODEC S1220A
– Dual Headphone Amplifiers
– Impedance sense for front and rear headphone outputs
– Supports : Jack-detection, Multi-streaming, Front Panel Jack-retasking
– High quality 120 dB SNR stereo playback output and 113 dB SNR recording input
– SupremeFX Shielding Technology
– Supports up to 32-Bit/192kHz playback *4
Audio Feature :
– SupremeFX Shielding™ Technology
– Optical S/PDIF out port(s) at back panel
– Dedicated audio PCB layers: Separate layers for left and right channels to guard the quality of the sensitive audio signals
– Premium Japanese-made audio capacitors: Provide warm, natural and immersive sound with exceptional clarity and fidelity
– Sonic Radar III
– Sonic Studio III + Sonic Studio Link

USB Ports
Intel® Z390 Chipset :
1 x USB 3.1 Gen 2 front panel connector port(s)
Intel® Z390 Chipset :
2 x USB 3.1 Gen 2 port(s) (2 at back panel, red, Type-A)
Intel® Z390 Chipset :
5 x USB 3.1 Gen 1 port(s) (3 at back panel, blue, Type-A + USB Type-CTM, 2 at mid-board)
Intel® Z390 Chipset :
4 x USB 2.0 port(s) (2 at back panel, black, 2 at mid-board)

ROG Exclusive Features
ROG Exclusive Software
– RAMCache III
– CPU-Z
– GameFirst V

Special Features
OC Design – ASUS PRO Clock Technology
– Full BCLK range for extreme overclocking performance
5-Way Optimization by Dual Intelligent Processors 5
– Whole system optimization with a single click! 5-Way Optimization tuning key perfectly consolidates TPU, EPU, DIGI+ Power Control, Fan Xpert 4, and Turbo App together, providing better CPU performance, efficient power saving, precise digital power control, whole system cooling and even tailor your own app usages.
TPU
– Auto Tuning, TurboV, GPU Boost
Gamer’s Guardian:
– DRAM Overcurrent Protection
– Highly Durable Components
– DIGI+ VRM
– SafeSlot
– ESD Guards on LAN, Audio,and USB ports
ASUS Optimem II:
– Optimem (Improved DDR4 stability)
– Improved DDR4 Stability
AURA :
– Aura Lighting Control
– Aura RGB Strip Headers
– Aura Lighting Effects Synchronization with compatible ASUS ROG devices
– Aura Addressable Strip Header(s)
ASUS Exclusive Features :
– AI Suite 3
– Ai Charger
ASUS EZ DIY :
– ASUS CrashFree BIOS 3
– ASUS EZ Flash 3
ASUS Q-Design :
– ASUS Q-LED (CPU, DRAM, VGA, Boot Device LED)
– ASUS Q-Slot
– ASUS Q-DIMM
Gaming Aesthetics :
– AURA-RGB Lighting
Digi+VRM
Turbo APP

M.2 Onboard(The latest transfer technologies with up to 32Gb/s data transfer speeds)

Back I/O Ports[/b]
1 x DisplayPort
1 x HDMI
1 x LAN (RJ45) port(s)
2 x USB 3.1 Gen 2 Type-A,
2 x USB 3.1 Gen 1 (blue) Type-A,
1 x USB 3.1 Gen 1 (black) Type-C,
2 x USB 2.0
1 x Optical S/PDIF out
5 x Audio jack(s)
1 x ASUS Wi-Fi GO! module (Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac and Bluetooth v4.2)

Internal I/O Ports
1 x Aura Addressable Strip Header(s)
1 x AAFP connector
1 x Aura RGB Strip Header(s)
1 x USB 3.1 Gen 1(up to 5Gbps) connector(s) support(s) additional 2 USB 3.1 Gen 1 port(s)
1 x USB 2.0 connector(s) support(s) additional 2 USB 2.0 port(s)
2 x M.2 Socket 3 with M Key design, type 2242/2260/2280 storage devices support (Supports both SATA & PCIE SSD)
4 x SATA 6Gb/s connector(s)
1 x CPU Fan connector(s)
1 x Chassis Fan connector(s)
1 x AIO_PUMP connector
1 x 24-pin EATX Power connector(s)
1 x 8-pin ATX 12V Power connector(s)
1 x Internal speaker connector(s)
1 x System panel(s) (Chassis intrusion header is inbuilt)
1 x MemOK! II switch(es)
1 x Thermal sensor connector(s)
1 x Clear CMOS jumper(s)
1 x USB 3.1 Gen 2 front panel connector

Accessories
User’s manual
M.2 2242 mounting kit
4 x SATA 6Gb/s cable(s)
2 x M.2 Screw Package
1 x Supporting DVD
1 x ASUS 2T2R dual band Wi-Fi moving antennas (Wi-Fi 802.11a/b/g/n/ac compliant)
1 x CABLE TIE BLACK
1 x ROG Strix stickers
1 x 10-in-1 ROG cable label
1 x Extension cable for Addressable LED
1 x Panel cable

BIOS
128 Mb Flash ROM, UEFI AMI BIOS, PnP, WfM2.0, SM BIOS 3.0, ACPI 6.0, Multi-language BIOS, ASUS EZ Flash 3, CrashFree BIOS 3, F11 EZ Tuning Wizard, F6 Qfan Control, F3 My Favorites, Last Modified log, F12 PrintScreen, and ASUS DRAM SPD (Serial Presence Detect) memory information.

Manageability
WOL, PXE

Operating System
Windows® 10 64-bit

Form Factor
Mini ITX Form Factor
6.7 inch x 6.7 inch ( 17 cm x 17 cm )

Note
*1 DP 1.2 Multi-Stream Transport compliant, supports DP 1.2 monitor daisy chain up to 3 displays.
*2 When the M.2_1 Socket is operating in SATA mode, SATA port 2 will be disabled. Adjust BIOS settings to use a SATA device.
*3 Intel® Optane Technology only supported when using 8th Generation Intel® Processors. Before using Intel® Optane memory modules, ensure that you have updated your motherboard drivers and BIOS to the latest version from ASUS support website.
*4 Due to limitations in HDA bandwidth, 32-Bit/192kHz is not supported for 8-Channel audio.

UEFI


Eigenlijk zien we van de grote vier binnen Nederland geen echt slechte biossen meer. Zoeken naar functionaliteit die een typische gebruiker mist is een zinloze exercitie. Desondanks blijft Asus heer en meester op bios gebied, want op elk vlak waar je om kan geven staan ze bovenaan het lijstje. Gebruiksgemak, overzichtelijkheid of juist extreme details voor de liefhebber van eindeloos tunen (really?). We creditten Asus de meeste praktische veranderingen door de jaren heen, soms iets simpels maar waardevols als het overzicht met de aanpassingen alvorens je opslaat, en zodra de concurrentie dat ook doet bedenken ze wat anders.


https://www.techtesters.eu/pic/ASUSMAXIMUSXIHERO/802.png


Wat anders? In deze generatie leggen ze veel focus op AI Overclocking. Automatische overclocking was heel vaak een kwestie van te veel voltage knallen en dan hopen dat er genoeg koeling is. In deze generatie is die tool extreem verfijnd; frequente evaluatie van de koelprestaties, schatten en valideren van verschillende settings, en zonder moeite zette dit bord onze 8700K op 5,0-5,1 GHz (afhankelijk van het aantal cores onder load) op een respectabele 1,24V. De 9700K komt op 5,1 GHz all-core op een wat minder aantrekkelijke 1,32V, maar ik vermoed momenteel dat ik een beetje matige 9700K in handen heb.



We gaan binnenkort terugkomen specifiek op AI overclocking, want het toont enorme potentie maar omdat die functionaliteit bij meerdere borden hoort houden we at hier even wat korter.

Testmethode


Z370 launch (en daarmee onze reviews) kwam voordat de inmiddels bekende spectre en meltdown kwetsbaarheden werden gepatcht. Ook is Windows 10 van een mooie feature update voorzien en zodoende testen we Z390 borden dan ook vers, en enkel tegen elkaar. Maar gelukkig hebben we er geen gebrek aan.

Aan de hardware kant weinig veranderingen:

Processor: Intel Core i7-8700K, die komt tenslotte vrij uit de Z370 bench gezien we geen Z370 borden meer verwachten. Nog altijd een high-end consumer SKU die een modern Z390 moederbord met slechte stroomvoorziening kan afstraffen. Omdat de 8700K een integratie GPU heeft maken we daar gebruik van.


Geheugen: Corsair Vengeance LPX 16GB 3000MHz, in dual-channel setup. Deze set heeft zich door de jaren stabiel en uitermate compatible getoond, dus houden we aan, met XMP settings. Een neutrale uitstraling vinden we ook nooit erg.


De voeding is wederom afkomstig uit de stallen van Seasonic in de vorm van een Prime Titanium 850W, de huidige high-end consumer range van Seasonic. 850 Watt is een beetje overkill, maar lage capaciteit voedingen zijn een zeldzaamheid. Dito als bij het werkgeheugen houden we vast aan de componenten die zich door de vele testen heen betrouwbaar, compatible en stabiel hebben getoond.


Voor opslag maken we gebruik van Samsung hun 960 PRO PCIe SSD.


Alle systemen worden met een schone Windows 10 Pro x64 installatie getest op onze trusty Cooler Master test bench zoals je in menig foto wel zal hebben gezien.

We maken gebruik van de laatst beschikbaar gestelde bios op moment van testen. Om eventuele invloeden van ‘handige’ snelheid verhogende features tegen te gaan, vrijwel elke fabrikant biedt iets van een multi-core verbetering, gaan we uit van een handmatige instellingen met clocks, multipliers en voltages vastgezet. We willen tenslotte de onderliggende verschillen ervaren.

Voor prestaties richten we ons primair op Passmark, Cinebench 15 en blender, drie populaire en vooral consequente benchmarks. Binnen Cinebench kijken we naar multicore en single core performance en de invloed van de tuning van het moederbord daarop, en bij Passmark primair naar de CPU en Memory benchmarks. Die laatste test weliswaar het geheugen, maar bij een vast geheugenprofiel kunnen we wel de invloed van het moederbord op de geheugenprestaties vaststellen. Daarnaast kijken we naar een aantal verschillende AIDA64 benchmarks, geen benchmarks waar ik enorm weg van ben en heel zwaar weeg, maar desondanks een extra stukje verificatie. Elke van deze benchmarks draaien we vijf keer, we verwijderen de twee outliers en nemen het gemiddelde van de middelste drie.

PC Mark 8 vervangt PC Mark 10 uit de vorige reviews, deze toonde zich door de jaren heen stabieler. Gezien de lange duur van deze bench gaan we hier uit van drie runs.

Feitelijk gaat voor alle benchmarks op dat we pas echt conclusies kunnen trekken als de prestaties meer dan een procent of twee, en dan consequent tussen benchmarks, afwijken. Per benchmark run zelfs op een enkel moederbord is een dergelijke afwijking per run niet meer dan gebruikelijk.

De render test (Blender, BMW benchmark) is niet alleen zwaar voor de processor, maar vooral ook een stabiele load test. Verschillen in stroomverbruik in deze bench geeft dan ook een goede indicatie van het load verbruik van het moederbord zelf. Dit meten we met onze Voltcraft 450PRO.

Prestaties


Resultaten van de benchmarks:












Ook deze generatie vallen de prestaties samen te vatten als “lekker boeiend”. Uitgaande van kleine verschillen tussen meerdere varianten van één en hetzelfde bord kunnen we nauwelijks harde conclusies trekken, enkel in het stroomverbruik zien we ietwat significantere verschillen. Resultaten presenteren we verder dan ook ‘as is’ zonder inhoudelijke conclusies, bij gebrek aan mogelijkheid. Toch is het fair om even op te merken dat je een duurder bord dus koopt voor de features, bios mogelijkheden of looks, maar een duurder bord is niet per sé sneller.

Aansluitingen


Nieuw, voor uw gemak, een overzicht van de relevante headers. Let op dat we niet specificeren waar elke header toe in staat is, dit is enkel de ruwe count. Hou er rekening mee dat I/O aansluitingen over het aantal USB poorten praat, maar dat we intern naar het aantal headers (twee poorten per header) kijken.







RGB pics gaan we binnenkort doen in combinatie met een mooie ITX build.

Conclusie


Maar hoe zit het dan met de 9900K en de overclock? De mooie 5,1 GHz en de 8700K en 9700K lijkt op onze eerste 9900K sample een iets hoger Voltage te vereisen dan ik comfortabel mee ben maar de 5,0 GHz op 1,35V van de Gene (ons nieuwe go-to 9th gen testbed) pakt zich prima door op de Z390-I Strix; geen throttling zelfs met een AIO al blijft een beetje airflow rond het socket ongetwijfeld handig als we uitgaan van het feit dat de meeste ITX cases niet uitzonderlijk goed koelen. Het grootste probleem wat wij zien zijn de temps van de CPU zelf, zelfs met een dikke AIO is dat lastig koelen alvorens de VRMs een probleem worden. Voor extreem OC’en zal ITX voorlopig sowieso niet de formfactor van je keuze zijn, kijk dan naar de Gene, maar dat dit bord dergelijke combi’s van high-end CPU plus praktische OC al aan kan is al extreem positief voor liefhebbers van small form factor builds.

Een beetje in lijn met andere Asus bordjes laat hun ITX topmodel ook maar heel weinig te wensen over. Sure, vergeleken met een ATX bord betaal je altijd meer voor iets minder aansluitingen, maar de opties die dit bordt biedt zijn uitstekend en de kans dat je wat tekort komt is erg klein, stroomvoorziening is dik, hun Bios en RGB software blijft top, audio is top, en de looks zijn echt weer spot-on. Wanneer we een half dozijn ROG borden reviewen in een paar weken tijd voelt het alsof ik een beetje in herhaling val, maar dat de consequent zijn in het neerzetten van hele dikke hardware is natuurlijk vooral positief.

En even consequent komen we dan ook weer bij de prijs, waar de ROG Z390 ITX ook weer de duurste van alle ITX opties is, en waar we dan ook weer voor de zoveelste keer zullen opmerken dat voor tal van ITX builds (zeker met lichtere CPU’s en zonder overclocks) er genoeg betaalbare opties zijn die voldoen, en tegenwoordig best chic ogen. Maar dit bord is niet gemaakt voor de ‘genoeg is genoeg’ doelgroep eh. Puur wat looks betreft lijkt Asus zonder concurrent, deels subjectief wellicht maar ik weet uit ervaring dat mijn mening op dat vlak breder gedragen wordt. Ik kan er gewoon niet omheen: je ziet dit en wilt -deze- hebben.

Daarbij is het eigenlijk bizar (en frustrerend, want concurrentie is gezond) hoe MSI, Gigabyte en ASrock hun software nog niet zo goed op orde hebben als Asus, ga je voor een build met multi-component RGB synchronisatie is de betere (doch eveneens niet perfecte) software alleen al de meerprijs waard boven de potentieele hoofdpijn. Sure, 240 ish euro is veel geld, maar de high-end ASRock ITX in onze grafiek kost ook al 200 euro, en dan klinkt 40 euro meer voor de visual en software upgrade zo gek niet.

Misschien zien we nog wat druk op het concept ‘value’ zodra we de andere goedkopere ITX opties hebben getest want zowel MSI als Gigabyte prijzen hun topmodel ITX wat lager, maar de prijs voor de concessie-vrije ultieme ITX oplossing pakt Asus wel vast mee. De veel lastigere vraag is niet iets wat we bij Asus neer kunnen leggen: in hoeverre je de forse bedragen voor een i7-i9 af wilt tikken versus een Ryzen 7 2700X waar je nog geld over houdt voor een (ook best dikke) ROG Strix B450-I… en dan hou je zelfs nog geld over. Wellicht fijn voor Asus dat als je toch al flink dieper in de buidel tast voor de hierbij passende overpriced Intel processors dat het moederbord eigenlijk best mee valt?

Prachtig en prijzig dus, een beetje het huisslogan van ROG, maar zolang goedkopere alternatieven concessies vragen blijft er wat voor te zeggen. Het is jammer dat Z390 weer wat prijziger is geworden, maar de duurdere VRMs zijn noodzakelijk voor de nieuwe generatie processors en structureel gezien zien we toch echt mooie upgrades boven de ITX bordjes van vorig jaar. En als het budget geen probleem is? Dan zie ik vooralsnog geen chiquere dan deze.

Vragen over onze reviews of de producten die we bespreken? Kom dan gezellig met ons kletsen op onze Discord server (gratis en geen installatie noodzakelijk). Een reactie mag natuurlijk altijd, of pest Ome Foritain (auteur, test-chef) of Tante Nadalina (baas, foto-heldin) op Twitter. Vergeet je ook niet te abonneren op ons YouTube kanaal!



Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Over Redactie

Redactie
Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.

Reageer op dit artikel

avatar
  Subscribe  
Abonneren op