Samenvatting


Bij de ultieme RGB-ervaring kan een speakerset met verlichting gewoon niet ontbreken, en dat is waar Creative inspringt met de Sound Blaster Blaze S5: een 2.1 speakerset met een super geluidsbeleving en 8 apart bedienbare leds voor een lichtshow rond je pc. De subwoofer heeft een groot geluidsvermogen en zal daarmee de fanatiekelingen zeker tevredenstellen. De set kan je via USB en RCA met je computer verbinden, maar geluid via USB gaf bij ons wat problemen: wellicht lag het aan de driver (andere gebruikers zeggen er niets van) maar het stoorde mij behoorlijk en beïnvloedde daardoor op een negatieve wijze de geluidskwaliteit. Met de filosofie dat het exemplarisch is, Creative deze problemen via een software update doet verhelpen, danwel dat jij de set analoog op je pc aansluit krijgt deze set voor de prestaties en uitstraling een mooie 8,5/10.


Creative Sound BlasterX Kratos S5 review


Een speakerset met RGB verlichting, wie had dat ooit kunnen dromen. Mijn eerste reactie was wow die wil ik hebben, maar indien je wat ouder bent (of minder houdt van knipperende verlichting) dan zal je reactie eerder zijn: wat een kermis! In 2018 kan je de RGB gekte gewoon niet meer ontwijken, alles heeft verlichting: Moederborden, behuizingen, toetsenborden en ga zo maar door, alles komt met bedienbare leds.

Deze speakerset is niet de eerste met RGB, zo is de Creative Sound BlasterX Katana ook een keer langsgekomen en zijn er van Razer ook nog 2 sets met gekleurde verlichting. Wat de nieuwe Creative Sound BlasterX Kratos S5 uniek maakt is het feit dat het de enige 2.1 set is onder de €500, want met zo’n €149 heeft hij een best wel goede prijs. Verder is deze set zoals je zou verwachten van Creative, de focus ligt dan ook erg op de geluidskwaliteit en de software die daarvoor moet zorgen.

Uitpakken en algemene bouwkwaliteit


Wat Creative altijd goed doet is het maken van opvallende dozen, zo wordt de Kratos S5 gelijk mooi gepresenteerd met alles wat hij biedt; 60W RMS geluidsvermogen, Aurora ondersteuning, USB-audio en nog veel meer handige features. De doos laat ook duidelijk zien dat we met een RGB product te maken hebben, dat belooft nog wat. Zodra je de doos openmaakt staat er een uitleg van alle aansluitingen, verder vinden we in de doos de speakers zelfs, de nodige documentatie, een powerkabel en een usb-kabel.




De losse speakers van de Kratos S5 hebben een erg strak uiterlijk mede door de zwarte kleurstelling en het gebruik van goed ogende materialen. De zwarte grille aan de voorkant beschermt de tweeters terwijl het er ook nog erg ‘stylish’ uitziet. De afwerking van de speakers is erg goed en ondanks het gebruik van plastic ziet het er allemaal erg goed uit, vaak doet plastic namelijk nogal af aan het uiterlijk van een dure speakerset maar Creative heeft het bij deze set erg netjes toegepast. Speakers zijn wel aan de lichte kant maar voelen daarentegen wel erg stevig aan.







Met een hoogte van ongeveer 30cm is de subwoofer een flinke, maar de 6,5” driver is ten opzichte daarvan eigenlijk best klein gebleven, dit zegt eigenlijk niks over de prestaties maar toch valt het op. De subwoofer is qua uiterlijk erg in lijn met de twee losse speakers, zo zie je ook de grote rode X en dezelfde materialen terugkomen. Het is een stevige subwoofer met een gewicht wat goed bij een dergelijke subwoofer past.




Qua aansluitingen is er genoeg aanwezig: poweraansluiting, aux-in, 2 aansluitingen voor de speakers, RCA-in en een micro-usb; met deze micro-usb sluit je de set aan op je computer en kan je via de software van Creative van alles aanpassen naar je eigen wens. Op de achterkant zit ook een basregelaar en daarboven een knop om het licht van de speakers te switchen tussen alle voorgeïnstalleerde programma’s.




Voor de bediening van de Kratos S5 zit er een aparte regelaar verbonden aan de subwoofer, deze regelaar heeft een volumeknop die ook functie doet als aan- en uitschakelaar, een audio-uit, mic-in en een lampje die aangeeft of de set aan staat of niet. Het eerste wat er gebeurde bij mij was dat ik de knop liet vallen met als gevolg een deuk in de bovenkant, erg zonde natuurlijk, maar dit komt mede doordat de onderkant van deze knop vrij glad is en als je ook maar een beetje aan de kabel zit trek je hem zo van de tafel af. Qua vormgeving is hij verder prima in orde, ook zie je weer het logo van de set terugkomen.




Voor wie benieuwd is, de specificaties:




In de praktijk


Eigenlijk het belangrijkste achter deze set is de software waarmee je hem bedient. Omdat deze set een ingebouwde geluidskaart heeft kan je hem verbinden via een micro-usb kabel en vervolgens heb je een programma om alles mee te bedienen. Op het hoofdmenu zie je een aantal gekleurde vakjes, dit zijn allemaal opties horende bij wat je doet op je computer, zo heb je bijvoorbeeld de optie ‘cinema’, hierbij klinkt het geluid beter voor films en gaat het licht op een neutralere kleur die niet afleidt tijdens het kijken van films. Er zijn op het moment zo’n 12 voorgeïnstalleerde opties waarbij je zelf nog een oneindig aantal persoonlijke schema’s kan maken, echter zijn er behoorlijk veel mogelijkheden betreffende het instellen van het geluid. Meestal kan je bij speakers alleen een soort equalizer gebruiken waar je gewoon kiest voor ‘rock’ of ‘dance’, bij deze set kan je naast de equalizer ook nog een immersion, crystalizer, smart volume of dialog+ instellen. Dan denk je, huh wat zijn dit voor termen. Dat dacht ik dus ook, en na wat proberen hiermee kan ik concluderen dat je deze opties gewoon uit moet laten staan, in plaats van het geluid te verbeteren maken deze opties dat alles vervormt klinkt en dat het geluid uit balans raakt. Het is verder echt wel goede software, alleen kan je het niet eenvoudig gebruiken.



Mijn favoriete deel aan deze set is en blijft de RGB functie die via de Creative software volledig naar wens aan te passen is, zo kan je zelf verlichtingschema’s maken met vrijwel alle kleuren. Als je zelf lichtschema’s maakt kan je deze opslaan op de speakerset zodat je via de knop op de subwoofer tussen deze schema’s kan wisselen. De werking hiervan is erg eenvoudig, zoals je in onderstaande afbeelding ziet kan je voor een aantal opties kiezen: enkele kleur, aurora, golf, pulserend, humeur en cyclus. Enkele kleur spreekt voor zich; je kiest een kleur en dat blijft de kleur. Bij aurora gaat de set een soort noorderlicht simuleren met paars, groen en groenblauw. Golf laat je een aantal kleuren kiezen die vervolgens een bepaalde richting op bewegen, je kan kiezen voor naar links, naar rechts, naar rechts en steeds terug en naar links en steeds terug. Bij pulseren kies je een aantal kleuren (of een kleur) en die laat het licht pulseren op de gekozen snelheid. De humeur optie doet niet zo veel naar mijn idee, het is net de optie enkele kleur alleen kan je nu 8 kleuren kiezen in plaats van 1. Als laatste heb je cyclus, dan gaan de leds gewoon als een soort regenboog veranderen.



Tijdens het testen van deze set zijn er een aantal vreemde dingen gebeurd wanneer ik het geluid via USB liet gaan, zo merkte ik na een uur al dat als je computer even (1-5 minuten) geen geluidsignaal stuurt en je zet bijvoorbeeld muziek aan dan schakelt de set over naar een soort 8-bit sound, en klinkt alles dus helemaal niet. Ook wilt de set na een langere tijd (5 minuten) niet vanzelf uit stand-by gaan als er weer een geluidssignaal komt, je moet dan via de volumeknop 2x de set aan en uit zetten voordat hij weer aan gaat. Door deze problemen heb ik gekozen de software van Creative achterwege te laten en gebruiken we vanaf nu alleen de RCA aansluitingen om het geluid mee te testen.

Voor het testen van het geluid heb ik als vergelijking de Edifier C2XD (€109) en de Edifier M1390BT (€99) gebruikt, beide sets zitten qua prijs iets onder de Creative maar presteren ondanks dat deels hetzelfde. De C2XD toont de meeste overeenkomsten als het op geluid aankomt, zowel de Kratos S5 als de C2XD hebben een flinke subwoofer die je bij elk nummer goed hoort, maar dan ook niet te veel overheerst. Op het gebied van de midden- en hoge tonen klinkt het allemaal erg zuiver en vol, het klinkt allemaal gewoon goed. Maar ja, voor twee sets die vrijwel hetzelfde klinken is het prijsverschil tussen de C2XD en de Kratos S5 toch wel zo’n €40, dat geld is zeker wel te verantwoorden. Er zit een hele software achter de Creative die de set zeer uitgebreid maakt, en RGB verlichting is naar mijn idee ook zeker wat waard.

Voor muziek is de Kratos S5 prima, maar voor films en gamen is hij ook zeker geschikt. Door de stevige subwoofer krijg je een behoorlijk vermogen waardoor deze set ook zeker niet zal misstaan in een (niet al te grote) woonkamer naast bijvoorbeeld je tv. In de satellieten zit ook behoorlijk geluid, genoeg voor een feestje in het weekend met wat leuke dancemuziek. Als muziekliefhebber heb ik uiteraard genoeg getest en geluisterd en bij elk nummer kwam ik tot de conclusie dat het allemaal erg goed klinkt, elke muzieksoort op vrijwel elk volume klinkt gewoon goed.


Een praktisch probleem van deze set wat ook nog zeker vernoemd mag worden is het feit dat de kabels tussen alle speakers vrij kort zijn, zo zijn die van de satellieten naar de subwoofer maar 1,2 meter lang. In de bovenstaande afbeelding kan je goed zijn wat er dan gebeurd, er is namelijk maar één zichtbare kabel. Waarom de kabels zo kort zijn? Wie zal het zeggen, een langere kabel is toch zo gemaakt, waarom Creative denkt dat je aan 1,2 meter genoeg hebt is voor mij een groot vraagstuk. En uiteraard, dit is echt een persoonlijk punt gezien niet iedereen evenveel waarde hecht aan een mooie kabelwegwerking, het is iets waar je echt rekening mee moet houden mocht je interesse hebben in deze speakerset.

Conclusie


Tot zover mijn ervaringen met 2.1 speakersets is de Creative Kratos S5 een van de betere keuzes die je kan maken. Natuurlijk moet je het uiterlijk kunnen waarderen gezien niet iedereen fan is van het hele RGB circus, maar indien je er van houdt hoef je niet verder te zoeken want dit is de set voor jou. De bouwkwaliteit van deze set is prima, en daarbij kan je binnen dit prijssegment het veel slechter treffen, maar er zullen zeker ook betere sets zijn; de speakers zijn aan de lichte kant wat ook van toepassing is met de bedieningsknop, die bij mij meerdere keren is gevallen bij het verplaatsen van de subwoofer met enige beschadigingen als gevolg. Dit zijn dingen waar je rekening mee moet houden, waarbij de kabels van de losse speakers ook nog veel te kort zijn om ze normaal met de subwoofer te kunnen verbinden. Dit is misschien meer een persoonlijk probleem, maar cable-management wordt door de korte kabels erg lastig gemaakt met als gevolg dat de subwoofer altijd vlak onder de speakers moet staan.

Wat deze set uniek maakt is de RGB-functie, de markt van RGB speakers is namelijk nog maar erg klein en tenzij je graag een soort dansende waterspeaker met lichtshow van de Action wilt ben je maar beperkt tot twee bekende merken die speakers met RGB leds maken: Razer en Creative. Razer heeft twee sets in hun assortiment met deze verlichting en dat zijn de Nommo 2.0 (€169) en de Nommo Pro 2.1 (€579). Mocht je per se een 2.1 set willen met RGB dan ben je beperkt tot de Razer Nommo Pro en de Creative Kratos S5, en het prijsverschil tussen de twee sets is met ongeveer €340 zeker niet gering waarbij je het ontwerp van de Razer ook maar mooi moet vinden. Indien je zoekt naar een 2.1 set met RGB-verlichting zonder de hoofdprijs te betalen, dan is de Kratos S5 de set voor jou.

Op gebied van geluidskwaliteit is het maken van een keuze een stuk lastiger, tussen de besproken 4 speakersets zaten echt merkbare verschillen in de kwaliteit van het geluid. Zo heeft de Kratos S5 stevige lage tonen maar minder presterende hoge tonen, de R980T klinkt super helder maar toont wat minder op het lagere gebied, de C2XD klinkt overall erg goed maar de subwoofer kan nog wat overheersen, als we dan als laatste de M1390BT bekijken zit die overal net een beetje tussen. Met een prijs van ongeveer €149 presteert de Kratos S5 erg goed op het gebied van geluidskwaliteit, al scoort hij niet hoog op het gebied van instelbaarheid. De Kratos S5 heeft simpelweg te veel opties om het geluid aan te passen waardoor het erg lastig wordt het perfecte geluid te vinden, maar dat is alleen wanneer je hem via USB aansluit. De S5 via een 3,5mm jack aansluiten is een beter idee, het geluid klinkt dan erg goed en het enige wat je dan moet aanpassen is de bass-sterkte, het gevolg is een geweldige geluidservaring met goed balans tussen alle tonen.

De Kratos S5 van Creative is net een soort Kratos S3, maar dan de net wat luxere versie. Alles is groter, beter en frappanter dan zijn goedkopere voorganger maar biedt dan ook nog zo veel meer. De meest opvallende toevoeging zal toch wel de RGB-functie zijn waarmee je in totaal 8 verschillende leds apart van elkaar kan bedienen, en in combinatie met de software van Creative kan je daarmee oneindig veel gepersonaliseerde lichtschema’s creëren voor elke gelegenheid. De geluidskwaliteit van de Kratos S5 is erg goed, er zit veel power in deze set wat zorgt voor een mooi en stevig geluid. De software van de Kratos S5 is zeer uitgebreid, maar misschien zelfs iets té uitgebreid, zo zijn er echt enorm veel mogelijkheden om het geluid aan te passen mits je de set via USB verbonden hebt, maar er zijn zo veel opties dat het onnodig moeilijk wordt om echt hét goede geluid te vinden. Voor zo’n 149 euro is dit een geweldige speakerset, geluidskwaliteit is goed in orde, RGB is een echt goede toevoeging en dit alles zit verpakt in 2 compacte speakers en de bijbehorende subwoofer.



Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Over Jochem

Jochem
Jochem is een nieuwe kracht binnen het Techtesters team en heeft een voorliefde voor computers, robots en drones. Niet vreemd dat hij zich de komende jaren zal storten op zijn studie Mechatronica in Delft.

2
Reageer op dit artikel

avatar
1 Comment threads
1 Thread replies
2 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
2 Comment authors
JochemRemko Recent comment authors
  Subscribe  
nieuwste oudste meest gestemd
Abonneren op
Remko
Gast
Remko

Mooie review van een interessante speaker set! Wel een kleine kanttekening: Logitech heeft met de G560 toch ook een 2.1 set met RGB? Ben erg benieuwd hoe deze twee sets zich tot elkaar verhouden.