Gigabyte X399 Aorus Gaming 7 review


Na de introductie van AMD Ryzen Threadripper gingen we met een aantal X399 bordjes aan de slag, inclusief een aantal flink prijzige. Nu is geen enkel X399 bord echt goedkoop, zo’n 330 euro ben je minimaal kwijt, dus aandacht voor borden die de prijzen een beetje binnen perken houden is toch wel op zijn plaats.

Inmiddels zijn de MSI Gaming Pro Carbon, de Asus Prime-A, en de Gigabyte Aorus Gaming 7 gepasseerd en hebben we gecombineerd met de eerdere ASRock Taichi ervaring een redelijk beeld van de betaalbare X399 markt. Ergens prettig, maar ergens ook wat suf, is de wetenschap dat er eigenlijk geen slecht X399 bord op de markt wordt gebracht. We zullen gaandeweg de nodige voor- en nadelen van elk bord ontdekken en bespreken, maar het komt grotendeels neer op een voorkeur voor specifieke features, danwel uitstraling. Daarom doorlopen we de komende X399 borden op iets hoger tempo en pakken we in de conclusie de relevante punten in één keer aan.

Specificaties


De features en specs van de Gigabyte productpagina:










CPU
SocketTR4:
AMD Ryzen™ Threadripper™ processor
(Please refer “CPU Support List” for more information.)

Chipset
AMD X399

Memory
8 x DDR4 DIMM sockets supporting up to 128 GB of system memory
Quad channel memory architecture
Support for DDR4 3600+(O.C.)/ 3466(O.C.)/ 3333(O.C.)/ 3200(O.C.)/ 2933(O.C.)/ 2800(O.C)/ 2667/ 2400/ 2133 MHz memory modules
Support for ECC Un-buffered DIMM 1Rx8/2Rx8 memory modules
Support for non-ECC Un-buffered DIMM 1Rx8/2Rx8/1Rx16 memory modules
Support for Extreme Memory Profile (XMP) memory modules
(Please refer “Memory Support List” for more information.)

Audio
Realtek® ALC1220 codec
Support for Sound BlasterX 720°
High Definition Audio
2/4/5.1/7.1-channel
Support for S/PDIF Out

LAN
Rivet Networks Killer™ E2500 LAN chip (10/100/1000 Mbit)
Wireless Communication module
Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac, supporting 2.4/5 GHz Dual-Band
BLUETOOTH 4.2, 4.1, BLE, 4.0, 3.0, 2.1+EDR
Support for 11ac wireless standard and up to 867 Mbps data rate
* Actual data rate may vary depending on environment and equipment.

Expansion Slots
2 x PCI Express x16 slots, running at x16 (PCIEX16_1, PCIEX16_2)
2 x PCI Express x16 slots, running at x8 (PCIEX8_1, PCIEX8_2)
(The PCIEX16 and PCIEX8 slots conform to PCI Express 3.0 standard.)
1 x PCI Express x16 slot, running at x4 (PCIEX4)
(The PCIEX4 slot conforms to PCI Express 2.0 standard.)

Storage Interface
Chipset:
2 x M.2 connectors (Socket 3, M key, type 2260/2280/22110 SATA and PCIe x4/x2 SSD support) (M2M_32G)(M2Q_32G)
1 x M.2 connector (Socket 3, M key, type 2242/2260/2280 SATA and PCIe x4/x2 SSD support) (M2P_32G)
8 x SATA 6Gb/s connectors
Support for RAID 0, RAID 1, and RAID 10

Multi-Graphics Technology
Support for AMD Quad-GPU CrossFire™ and 4-Way/3-Way/2-Way AMD CrossFire™ technologies
Support for NVIDIA® Quad-GPU SLI™ and 4-Way/3-Way/2-Way NVIDIA® SLI™ technologies

USB
CPU:
8 x USB 3.1 Gen 1 ports on the back panel
Chipset+ASMedia® USB 3.1 Gen 2 Controller:
1 x USB Type-C™ port with USB 3.1 Gen 2 support, available through the internal USB header
Chipset:
1 x USB Type-C™ port on the back panel, with USB 3.1 Gen 2 support
1 x USB 3.1 Gen 2 Type-A port (red) on the back panel
2 x USB 3.1 Gen 1 ports available through the internal USB header
4 x USB 2.0/1.1 ports available through the internal USB headers

Internal I/O Connectors
1 x 24-pin ATX main power connector
1 x 8-pin ATX 12V power connector
1 x 4-pin ATX 12V power connector
1 x CPU fan header
1 x water cooling CPU fan header
4 x system fan headers
2 x system fan/water cooling pump headers
1 x digital LED strip header
1 x digital LED strip power select jumper
2 x RGB (RGBW) LED strip extension cable headers
3 x M.2 Socket 3 connectors
8 x SATA 6Gb/s connectors
1 x front panel header
1 x front panel audio header
1 x S/PDIF Out header
1 x USB Type-C™ header with USB 3.1 Gen 2 support
1 x USB 3.1 Gen 1 header
2 x USB 2.0/1.1 headers
1 x Trusted Platform Module (TPM) header
1 x power button
1 x reset button
1 x Clear CMOS button
2 x temperature sensor headers
1 x Clear CMOS jumper

Back Panel Connectors
1 x PS/2 keyboard/mouse port
1 x USB Type-C™ port, with USB 3.1 Gen 2 support
1 x USB 3.1 Gen 2 Type-A port (red)
8 x USB 3.1 Gen 1 ports
1 x RJ-45 port
2 x MMCX antenna connectors (2T2R)
1 x optical S/PDIF Out connector
5 x audio jacks (Center/Subwoofer Speaker Out, Rear Speaker Out, Line In, Line Out, Mic In)

I/O Controller
iTE® I/O Controller Chip

H/W Monitoring
Voltage detection
Temperature detection
Fan speed detection
Water cooling flow rate detection
Overheating warning
Fan fail warning
Fan speed control
* Whether the fan (pump) speed control function is supported will depend on the fan (pump) you install.

BIOS
2 x 128 Mbit flash
Use of licensed AMI UEFI BIOS
Support for DualBIOS™
Support for Q-Flash Plus
* The USB flash drive used must be a USB 2.0 flash drive.
PnP 1.0a, DMI 2.7, WfM 2.0, SM BIOS 2.7, ACPI 5.0

Unique Features
Support for APP Center
* Available applications in APP Center may vary by motherboard model. Supported functions of each application may also vary depending on motherboard specifications.
3D OSD
@BIOS
AutoGreen
BIOS Setup
Color Temperature
Cloud Station
EasyTune
Fast Boot
Game Boost
ON/OFF Charge
RGB Fusion
Smart Backup
Smart Keyboard
Smart TimeLock
Smart HUD
System Information Viewer
USB Blocker
USB DAC-UP 2
V-Tuner
Support for Q-Flash
Support for Xpress Install

Bundle Software
Norton® Internet Security (OEM version)

Operating System
Support for Windows 10 64-bit

Form Factor
ATX Form Factor; 30.5cm x 24.4cm

Remark
Due to different Linux support condition provided by chipset vendors, please download Linux driver from chipset vendors’ website or 3rd party website.
Most hardware/software vendors may no longer offer drivers to support Win9X/ME/2000/XP. If drivers are available from the vendors, we will update them on the GIGABYTE website.
* The entire materials provided herein are for reference only. GIGABYTE reserves the right to modify or revise the content at anytime without prior notice.
* Advertised performance is based on maximum theoretical interface values from respective Chipset vendors or organization who defined the interface specification. Actual performance may vary by system configuration.
* All trademarks and logos are the properties of their respective holders.
* Due to standard PC architecture, a certain amount of memory is reserved for system usage and therefore the actual memory size is less than the stated amount.

Focuspunten: veel features! Drie maal M.2, acht maal SATA, high-end audiochip, -ac WiFi chip, RGB headers en adressable RGB header, acht fan headers, een berg USB opties, dual bios, fysieke knoppen, debug opties, het enige wat we een beetje lijken te missen zijn extra LAN opties of bijvoorbeeld de 10 Gbit/s LAN optie

Uitpakken


Hier kan ik niets anders stellen dan dat Gigabyte de dozenfabrikant van Asus ROG borden heeft weten te achterhalen, want het is tot in detail gelijk aan de luxere borden van de grote concurrent. Voor de koper vermoedelijk niet boeiend, die profiteren van een feestje om uit te pakken, maar het is wel heel opzichtig. Intern een groot stickervel, net gepresenteerde accessoires, inclusief twee sensoren, rgb verlengkabels, SLI bridge, nette externe antennes, en een aantrekkelijk i/o shield.











Bouw en features


Hij mag dan wel tot de meer betaalbare X399 borden horen, maar Gigabyte heeft echt enorm uitgepakt bij de visuals van dit ding. De combinatie van bijna industrieel ogende heatsinks plus zwarte stalen heatsinks op elk van de drie M.2 SSD’s doet het bijna als een full cover bord voelen. Goed, 369 euro is nog wel geld, maar hij is ook gewoon erg dik. Verstevigde (en verlichte) ram sloten, PCI-e sloten, en de nodige aandacht voor chipset en i/o heatsinks zoals we tegenwoordig verwachten.












Alle m.2 sloten zijn zoals genoemd verborgen onder zwarte heatsinks. De praktische meerwaarde van die extra koeling is erg situatie afhankelijk, en in de meeste doeleinden eigenlijk niet relevant, maar het oogt wel top.






Een rondje langs alle aansluitingen die we in de specs terugvinden. Inclusief de nodige RGB, addressable RGB headers, acht fan headers, wel heel eenvoudige power switches, twee USB 2.0, twee USB 3.0 en een Type-C header, en een opvallende heatpipe constructie bovenin.











Aan de I/O kant achterop zien we weinig opvallends. Threadripper heeft geen iGPU dus video outs zijn overbodig wat deze foto wellicht wat karig doet ogen, maar realistisch gezien is een tiental USB opties toch niet slecht. Alleen de enkele LAN poort is dus wat duidelijker een signaal van de positie van dit bord.


UEFI


Eigenlijk zien we van de grote vier binnen Nederland geen slechte biossen meer. Zoeken naar functionaliteit die je echt mist is een zinloze exercitie, het meeste spreekt wel voor zich, en de laatste keer dat ik een issue had met het flashen of iets anders kan ik mij niet bijhalen. Desondanks merken we in gebruik dat Gigabyte nog wel een beetje meer kan afkijken bij Asus wat betreft overzichtelijkheid en intuïtieve besturing van de uefi bios. Het is niets echt steekt, maar wat puntjes op de i wat betreft afwerking zouden het verschil maken tussen “ok” en “wow”. Zeker naar mate we minder echt slechte borden aantreffen gaan punten voor verzorging van software en uefi wel zwaarder tellen.












Testmethode


AMD X399 moederborden zullen worden getest met onze AMD Ryzen Threadripper 1920X: 12 Cores, 24 Threads, één verdomd dik plaatje om te aanschouwen, en laten we eerlijk zijn: de CPU serie met de aller aller aller tofste naamgeving ooit.


De voeding is afkomstig uit de stallen van Seasonic in de vorm van de Focus Gold 650W. Met deze gloednieuwe units heropenen ze de aanval op het middensegment van goede, betaalbare PSU’s betreft.


Geheugen komt van Corsair in een hele bijzondere vorm: Corsair Dominator Platinum Special Edition Torque DDR4, twee maal 16 GB. Een limited edition kit met een 3200MHz rating. Voelt en oogt nog beter dan de foto’s doen vermoeden overigens.. niet normaal.

Hoewel we tot dusver geen problemen met 3200MHz hebben ervaren (simpelweg via de XMP Setting) testen we tevens op 2666 MHz en gaan we uit van die resultaten. Dit om te voorkomen dat we op eventuele toekomstige borden geen vergelijking kunnen maken wanneer die specifieke instelling daar niet werkt. Let ook op dat Threadripper Quad Channel geheugen ondersteuning biedt voor betere prestaties in specifieke op het geheugen leunende taken. Voor de onderlinge vergelijking van moederborden echter irrelevant.


Omdat de AMD Ryzen Threadripper geen ingebouwde GPU kent maken we gebruik van een Asus GeForce GTX 1080 ROG Strix OC 11Gbps GPU.


Alle systemen worden met een schone Windows 10 Pro x64 installatie getest op een Cooler Master test bench zoals je hieronder ook zal zien.

Voor prestaties richten we ons primair op Passmark en Cinebench 15, twee populaire en vooral ook consequente benchmarks. Binnen Cinebench kijken we naar multicore en single core performance en de invloed van de tuning van het moederbord daarop , en bij Passmark primair naar de CPU en Memory benchmarks. Die laatste test weliswaar het geheugen, maar bij een vast profiel kunnen we wel de invloed van het moederbord op de geheugenprestaties vaststellen.

Daarnaast kijken we naar PC Mark 10, een all-round suite, de Mozilla Kraken benchmark, en een aantal verschillende AIDA64 benchmarks. Binnen deze zien we veelal iets meer schommelingen bij herhaaldelijk testen, maar met meerdere runs per benchmark balanceert het aardig uit. Feitelijk gaat voor alle benchmarks op dat we pas echt conclusies kunnen trekken als de prestaties meer dan een procent of twee, en dan consequent tussen benchmarks, afwijken. Per benchmark run zelfs op een enkel moederbord is een dergelijke afwijking per run niet meer dan gebruikelijk.

De render test (Blender, BMW benchmark) waarbij alle cores hard aan het renderen gezet worden geldt ook als een pittige CPU belasting en bij gelijke CPU en RAM weegt dan geheel op het moederbord; een praktische, zwaar wegende test.


Wat betreft dat verbruik gaan we primair kijken naar het idle verbruik, oftewel wat verbruikt het systeem als je deze simpelweg aan laat staan, op onze Voltcraft 450PRO. Het verbruik bij maximale CPU prestaties wordt ook genoteerd, dit doen we met de AIDA64 Engineering versie benchmark met CPU-, FPU- en cache load.

Als laatste bekijken we de geluidskwaliteit met behulp van Rightmark Audio Analyzer. Dit doen we door middel van de loop-test waarbij zowel de uitgang als de ingang wordt gemeten. De keuze is hierop gevallen omdat het op deze manier snel en zonder externe audio hardware mogelijk is om te testen, echter kent wel de beperking dat in geval van ondermaatse prestaties het lastiger vast te stellen is of de oorzaak de kwaliteit van de geluidsweergave of juist de opname is.





Prestaties


Resultaten van de benchmarks:











Tja, vereist dit nog uitleg? Bij gelijke instellingen praktisch geen relevante verschillen.

Eén ding wordt wel weer duidelijk, niets lijkt op de grafiek van de prijzen. Een luxer moederbord blijft dus nog altijd een pure feature overweging, geen direct prestatieoverweging (al kan je overclocken wel onder features scharen).


Stroomverbruik: ook weinig spannend, al valt de Zenith wel op in het lijstje, tussen de units die met elkaar concurreren is ook dat niet echt iets om bij stil te staan.



Geluidskwaliteit is inmiddels ook cruciaal, veruit de meeste gebruikers, gamers en liefhebbers zullen toch gebruik maken van de on-board audio. Omdat we wat afwijkende resultaten zagen met het testen van de audio implementatie op zowel wat X399 als Z370 borden (vreemd genoeg hogere SnR en DR scores dan technisch mogelijk zou moeten zijn) laten we de grafieken even achterwege, maar gezien de specs en gebruikte (inmiddels bekende) componenten lijkt het onmogelijk dat het hier niet gewoon in orde is. We zien wel de bekende lijn terugkeren dat Asus op dit vlak de hoogste scores neer kan zetten, veelal gevolgd door MSI, maar voor de meeste gangbare taken scoort elke X399 een prima ‘pass’ en voor semi-pro gebruik zal de gebruiker ongetwijfeld andere hardware in gaan zetten. Maar een beetje gamen of film genieten terwijl je Threadrippertje threads aan het rippen is: niet iets om al te lang bij stil te staan.

Verlichting


Voor de LED foto’s bouwden we dit moederbord op een Cooler Master testbench, pakten we een Noctua NH-U12S TR4-SP3 erbij, en knalden we het Corsair Vengeance LPX geheugen erin… want de Vengeance RGB set was bezig :'(













Hopelijk valt wel te bedenken hoe nog meer kleuren eruit zouden zien.

De nieuwe RGB fusion software van Gigabyte gaat een heel eind in de goede richting. Asus blijft softwaretechnisch wel de koploper, maar het pakket biedt veel opties en werkt vooralsnog probleemloos op meerdere Gigabyte borden, iets wat we op dit moment van MSI nog niet kunnen zeggen terwijl Asus gewoon te weinig opties biedt om te kunnen concurreren. Waar Gigabyte echter wel helemaal los mee gaat is de verlichting op het bord, dat is echt een mega verschil met de meeste concurrenten, waaronder bijvoorbeeld de Prime-A waar maar een enkel LED element in gebouwd zit. Smaken verschillen, maar met zulke kleine verschillen in features en prestaties kunnen we wel zeggen dat als je echt een lichtshow moederbord wilt je met de Gigabyte een goede basis hebt waar Asus dan toch echt sterk leunt op integratie met bijvoorbeeld extra strips of andere RGB componenten. De cover met de Aorus erop zou overigens te vervangen moeten zijn, maar vooralsnog zien wij geen alternatieven die we er op zouden kunnen zetten.

Conclusie


Wellicht nog meer dan bij Z370 borden is het erg lastig om te stellen wat nu een goede aankoop is. Bij X399 is de keuze wellicht niet zo reuze, maar met elk bord in de 300 euro+ categorie zien we daar helemaal geen borden die duidelijk af te raden zijn. Pakken we vier moederborden die onder de 400 euro blijven (Gigabyte Aorus Gaming 7, Asus Prime-A, MSI Gaming Pro Carbon AC en ASRock Taichi) dan is het gewoon een beetje geven en nemen, maar onder de streep blijven het vier moederborden die zowel aan te raden zijn als een redelijke value bieden. Wellicht is het ook een geruststelling dat je in elk geval niet met een slecht bord thuis komt met matige geluidskwaliteit, VRM’s die een typische 24/7 overclock op een Threadripper (waarmee je blij bent dat je aan de 4,0-4,1 gaat komen) niet aankunnen, of ergens anders echt iets te kort komen.

Heck, zelfs op feature vlak is het heel lastig om minpunten aan te wijzen. We kunnen wel stellen dat Gigabyte op gebied van features wel sterke kaarten heeft met in mijn optiek de minste zaken weggesneden, maar twijfelen andersom ook of het derde M.2 slot, de ECC ondersteuning voor het geheugen, of de dual-bios door een deel van de consumenten niet ‘paar tientjes waardig’ gevonden gaat worden; ik denk van wel, maar meningen zullen verschillen.

Van de genoemde vier zit Gigabyte goed wat prijs betreft, maar de verschillen zijn klein en praktisch even goed weer te negeren wanneer we de kosten van een totale Threadripper build inschatten. En als we dan zien dat Gigabyte gemiddeld genomen wel hele praktische keuzes heeft gemaakt, met naast de genoemde M.2/ECC/Dual-bios voordelen ook nog eens een mooi aantal fanheaders (8), RGB en addressable RGB headers, fysieke knoppen en debug opties, prima Creative software ter ondersteuning van de audiochip, 8 SATA poorten, en een mooie balans voor interne en externe USB poorten, dan vinden we dit toch wel een hele interessante kandidaat voor fikse eisen van nu, en die van morgen. Niet alleen wat betreft de directe concurrentie, maar ook voor de borden die een stuk duurder zijn. Zo denk ik dat 10Gbit/s LAN voor zware gebruikers op termijn zeker aantrekkelijk is, maar borden met die optie zijn een stuk duurder en dan kan je altijd nog een insteekkaart aanschaffen wanneer je er aan toe bent. Tot zover mogelijk je features objectief kan beoordelen denken we dat de Gigabyte X399 Aorus Gaming 7 de nipt sterkere papieren heeft dan de anderen rond dit prijspunt, en overtuigend meerwaarde biedt boven de echte instapper, en zodoende onze Editor’s Choice verdient. Veel verder dan een kanttekening dat de bios wat spartaans is in de gebruikerservaring kom ik namelijk niet.

Ondanks het droge deel zal de emotie ongetwijfeld een rol blijven spelen, want geen van de borden heeft een slechte featureset en een voorkeur voor een uitstraling kan je eenvoudig in je koop sturen. Dan nog is het niet makkelijk overigens om oordeel te vellen, want ook geen van de borden vinden wij iets anders dan ‘mooi’ en ‘dik’. Één ding is wel zeker: er is wederom geen fabrikant die de liefhebbers van ingebouwde LEDs zo veel zal bekoren als Gigabyte, dus als je hartje niet alleen een echt render of videobeest begeert maar ook warm wordt van extra veel lampjes in verschillende kleurtjes zit je hier wel goed.



Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Over Redactie

Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.