Harman Kardon Omni 10+, 20+ en 50+ review


De Omni serie producten, multi-room speakers van Harman Kardon zijn niet nieuw, maar de ‘plus’ modellen zijn dat wel. Ervaringen met de eerste generatie hadden we niet, maar toen wij na afloop van onze beeldvorming met deze nieuwe producten een beetje zaten te snuffelen hoe die waren ontvangen kwam daar ook een duidelijk beeld uit naar voren: dik geluid, maar de software heeft werk nodig.

Niet heel vreemd wellicht dat Harman Kardon bij deze modellen dan ook een flinke nadruk leggen op de Spotify Connect feature en de ingebouwde Google Chromecast (nou ja, de techniek, het kastje zelf zit er natuurlijk niet fysiek in). Op zich ook geen gek idee, want die technieken zijn volwassen en als speakerbouw ben je liever speakers aan het bouwen dan met software aan het sleutelen.

De range bestaat nog altijd uit een 10, 20, en 50 model, alleen nu met de plus toevoeging, en wij hadden ze allemaal ter vergelijking. Prijskaartjes respectievelijk 249, 349 en 549 euro, wat het een beetje een Sonos tegenhanger maakt.


Uitpakken, bouw, en features Omni 10+


We beginnen met de kleinste, al is ‘klein’ niet echt het juiste woord met 181 x 159 x 166mm aan afmetingen. En me iets meer dan 1,3kg merk voel je direct ook wel dat het een stevig speakertje is, wat ook mag voor 249 euro. Subjectieve indrukken van de bouwkwaliteit zijn als gevolg ook prima. Design is uiteraard subjectief en het zal ongetwijfeld een grote rol spelen in welke mate dit in je huiskamer past. Ik wordt zelf niet heel warm van geheel zwarte speakertjes, maar een ander noemt het weer lekker onopvallend. Genoeg foto’s om te kunnen oordelen hoop ik.






Bovenop zien we wat fysieke bediening, wat we wel waarderen in multi-room speakers. Natuurlijk kan je alles uit de apps controleren, maar het gemak van soms even kunnen dimmen als je telefoon al over gaat is best fijn. Knoppen voelen prima, zij het niet uitzonderlijk, en in deze prijsklasse hadden we wellicht ook ietsjes meer verwacht.



Achterop wat leven in de brouwerij, met een flinke bass unit, trilt ook lekker als de muziek speelt.


Onderop zien we een bedrade netwerk aansluiting (maar ze kunnen prima op WiFi), en een analoge input. De Omni 10+ wordt overigens met een externe powerbrick aangesloten, iets wat de 20 weer ontbreekt



Onder de motorkap, sorry: stofkap, zien we één primaire driver en erboven een tweeter.



Uitpakken, bouw, en features Omni 20+


De Omni 20+ is feitelijk wat je van de iets grotere broer zou verwachten, iets breder, maar in geheel dezelfde designtaal. Dat het allemaal tot dezelfde set behoort mag vermoedelijk duidelijk zijn. Er valt verder weinig toe te voegen wat van de uitleg van de Omni 10+ al niet duidelijk was. Behalve wellicht dat een extra kilo toch best serieus is.










Tenminste, op één ding na, want de Omni 20+ heeft geen losse powerbrick en dat is in menig praktische situatie toch een groot voordeel, al maakt dat het vervangen natuurlijk wel lastiger.

Onder de kap zien we ook dat de Omni 20+ een beetje op twee 10+jes in één jasje lijkt.




Uitpakken, bouw, en features Omni 50+


De Omni 50+ is echter een ander verhaal, en dat ze de 30 en 40 naamgeving over hebben geslagen snap je ook bij het vastpakken van de doos al; dit is weer een heel ander kaliber. Wel hebben we weer een externe power brick.





De dik 3,3 kilo wegende Omni 50+ behoudt de eerdere vormen, maar knalt er een kilo extra tegenaan, en de stoffen stofkap maakt plaats voor een zwaarder rooster. Kleine details zoals de layout van de fysieke knoppen zijn iets veranderd, en we zien er wat ledjes naast die de accustatus weergeven, maar verder is de werking toch grotendeels gelijk.





Wait, accustatus? Correct. In tegenstelling tot de 10 en de 20 heeft de 50 een ingebouwde accu, die ook (naast het iets grotere frame) de reden is voor het flink hogere gewicht. We kunnen het lastig zien gezien deze grill niet te verwijderen is, maar in de specificaties zien we dat de 5+ dezelfde afmetingen en aantallen drivers heeft als de 20. Dat de kap niet te verwijderen is zal ook met het IP5X rating te maken hebben, want dit model kan tegen een beetje water wat voor buiten zo gek niet is.

Het ‘draagbare’ zien we ook terug aan de achterzijde, waar een soort handvat in zit verwerkt, plus uiteraard dat er een extra aansluiting voor een USB poort bij zit zoals we hadden kunnen verwachten.






Draagbaar uiteraard even aangehaald, want het is een bijzonder fors ding. Hij staat als een huis, daar niet van, maar we denken dat dit toch meer is om ‘even naar de tuin te schuiven’ bij een feestje dan dat je er echt heel veel mee op pad gaat.

In de praktijk


Installatie begint met de app (screenshots van HK zelf want ik was zo wijs heel agressief ruimte vrij te maken op mijn telefoon een paar dagen terug), waarbij de gemiddelde 2,2 score van de Android toch wel enige reden voor bezorgdheid is. Niet geheel onnieuwschierig natuurlijk toch even rondsnuffelen, en de grote lijn die we in de intro al aankaarten is daar toch ook lastig te ontkennen. Goed: installatie, koppeling maken, het ging gewoon, weinig gedoe, maar echt heel bijzonder is de app zeker niet. Wellicht ook niet heel vreemd dat Harman zelf ook aangeeft als pluspunt ‘dat je Spotify als app kan gebruiken’, oftewel Spotify connect, en dus ook kan casten uit apps die dat ondersteunen. Beetje zuur voor mensen die dachten dat die update naar de eerdere modellen kwam wellicht, maar ik kan het nieuwe product eventuele principieele bezwaren met betrekking tot de voorgang niet heel zwaar aanrekenen, maar vind het relevant genoeg om er in elk geval niet omheen te lopen.

Waarom dingen uitleggen als Harman Kardon toch filmpjes heeft gemaakt van de meest voor de hand liggende vragen? Astu:

Eenmaal spelend wordt duidelijk dat dit toch stevige speakertjes zijn. Flink geluid zelfs in de kleinste unit, zeker meer power en vooral ook het vermogen om hard te gaan zonder al te veel inleveren vergeleken met de Sonos Play:1, maar het kwam ook met een keerzijde. De power aan de onderkant van de frequentiereeks brengt iets vermoeiends met zich mee. Het Feist album waar vrouwlief af en toe met veel plezier naar luistert, en wat heb ik er dan tegenin te brengen, en op feitelijk elk speakersetje wat getest is is afgespeeld bracht een ‘laag’ waar ik nog nimmer eerder op geattendeerd werd, alsof de kofferebak was volgebouwd met subs.


Het is ergens een compliment wanneer je ziet hoe veel power er onderin zit en dat dan afweegt tegen de afmetingen, en we weten dat juist de bass iets is waar veel mensen echt om zitten te springen. In dat opzicht zal Harman Kardon hiermee een specifieke doelgroep weten te bedienen. Pak je ‘even’ je Omni 50+ erbij terwijl je in de tuin een feestje hebt is het niet ‘een beetje muziek’, maar voelt het alsof er twee speakers staan die een halve meter hoog zijn. Knal je er dan wat populairs, of feitelijk alles wat een beetje ‘knalt’ tegenaan, dan is het best indrukwekkend. Echter de keerzijde is weer duidelijk, iets rustigers, iets neutralers (tot zover neutraliteit hier te vinden is) wordt ook al snel beladen.

En het is niet dat er geen capabel mid in zit, helemaal niet, maar het is een powerhouse met dito afstelling. Nu is dat ook niet enkel bedoeld voor hard knallen, want juist op lage volumes merk je dan wel dat het ook wat voller klinkt dan je normaliter gewend zal zijn. Ik denk dat daar ook wel vraag naar is. Audio is echter grotendeels beleving, en hoewel je altijd objectief probeert te zijn is dat soms best lastig wanneer je jezelf lastiger in de doelgroep in kan beelden. Ik –weet- dat er veel mensen zij die een loeizware bass lekker vinden, en ik kan een beetje aangezet laag ook waarderen, maar dit is wel een ander kaliber.

Maakt het dan nog uit welk model je pakt? Eigenlijk is het bovenstaade eigenlijk van toepassing op de hele reeks, waarbij je vooral verder investeert in extra vermogen. De Omni 20+ komt er wat dat betreft eigenlijk nog wel het beste uit, want hoewel de drivers niet anders lijken lukt het de twee-driver twee-tweeter variant toch om een ietwat gebalanceerder beeld neer te zetten, en ook iets minder directioneel te klinken dan de Omni 10+ doet, terwijl daar echt een enorme bak meer vermogen in zit wanneer je hem hard trapt. 249 en 349 euro zijn bedragen, maar die extra drivers komen daar toch wel genoeg tot hun recht, de 20+ zet de 10+ wat dat betreft stevig onder druk.

De Omni 50+ zou dan op papier niet heel anders moeten zijn, maar die heeft vooral onderin toch weer een enorme berg kracht meer. In hoeverre dat door de grotere afmetingen komt, of dat er toch iets andere drivers of tuning aan vast zit weet ik niet, maar.. wel.. damn, wat een bak geluid zit daar ook in. We zullen zeker niet vergeten wat het prijskaartje is, maar zelfs met forse afmetingen en een flink gewicht zien we toch duidelijk dat Harman wel wat speakertjes kan bouwen. Is het echter 550 euro aan geluid? Kijken we naar 2.0 setjes: Nee. Iets als een Edifier S2000 Pro is een heel ander kaliber wat detail en vermogen betreft (maar geen multi-room, al kan je er voor de prijs een chromecast bijkopen). Als mobiele draagbare unit? Dit is duidelijk krachtiger dan de Edifier MP700 (ca 200-250 eur), em kijken we naar een ander model dat zich op redelijk ‘high power’ afspeellijsten richt, de JBL Xtreme met een prijskaartje van ca 250 euro, dan is dit toch ook een klasse krachtiger. Is het echter 300 euro meer waard? Houdt het stand als we de grofweg even dure maar dik 14 kilo wegende Teufel Air ernaast zouden zetten? Ik denk dat de route die naar de keuze voor deze Omni 50+ leidt in elk geval geen zijpaden kent waarbij mogelijke kopers toch even zullen pauseren.


Conclusie


Ik moet toegeven, ik zit een beetje met deze reeks in mijn maag. Enerzijds is zit er echt een enorme bak geluid in al deze producten, wat bass en vermogen zet die Omni 10+ de Play:1 wel opzij, en het verandert niet als we hogerop klimmen. Het zijn gewoon krachtige speakertjes voor de afmetingen die ze kennen, en dat is best leuk. De hoeveelheid power onderin voor de afmetingen is ook erg indrukwekkend. Ik kan mij voorstellen dat ieder die zo’n ding koopt thuis komt en iets heeft van ‘da’s toch best stevig geluid!’.

Anderzijds vind ik de zwaar dominante lage tonen -voor mijzelf- echt een slag te veel; ik kan een feestje waarderen, maar zelfs een rustige tune op middelhard volume wordt toch ook al snel best zwaar bass feestje. Natuurlijk kan je dat wat terug tunen en natuurlijk is dat ook een smaak kwestie, maar dat gaat overal wel op. Daarbij vind ik het lastig om heel warm te worden van de fysieke presentatie; het is allemaal zeker degelijk, maar is het nu echt een design dingetje? chic? elegant? design-wise ‘somehow’ vooruitstrevend? Het is redelijk strak I guess, maar ik zie de seks-appeal niet die de luxe home audio doelgroep hier heen gaat weten te trekken, uiteraard met kanttekening dat daar de foto’s voor zijn en dat je dat zelf mag bepalen. In die ‘luxe consumer’ hoek zal Harman de doelgroep toch moeten vinden, want in de tech / prosumer hoek zien we voor dit soort bedragen toch pittige 2.0’s die een gebalanceerde beeld en een ruimere featureset neer weten te zetten.

De weegschaal kan dan in je voordeel tippen wanneer je de gebruikservaring beter brengt, of iets biedt wat mensen willen waarvan ze nog niet weten dat ze het willen. Harman weet wat die twee punten betreft geen stap vooruit te zetten voorbij wat we kennen. De app werkt in ons geval, maar we kunnen niet om de duidelijke trend in reacties op bijvoorbeeld de app heen. De integratie van Google Cast en Spotify Connect is dan ook een cruciale stap geweest van Harman, waarbij ze in elk geval aan kunnen haken wat gebruikservaring voor de meeste mensen die vermoedelijk niet beter weten dan gewoon met Spotify om te gaan. Ook is Bluetooth aanwezig en heb je een analoge in, dus dat is op zich prima. Maar van een merknaam zo (toch positief) beladen als dat van Harman Kardon, mogen we dan ergens niet iets vooruitstrevends verwachten in plaats van ‘na een paar jaar zijn we eindelijk bij wat een aantal anderen al een tijdje voor elkaar hebben’, want dat is wat ik hier nu zie. Ok, ‘concurreren’ is wat dat betreft wellicht ook gewoon prima, maar gaat dat voldoende zijn om mensen te overtuigen naar de winkel te rennen en dan specifiek deze te pakken? Elk groot merk, klein merk en hun hond heeft inmiddels een streaming speaker, en dat maakt het er ook niet makkelijker op, voor welk merk dan ook.

Terug naar de doelgroep bepaling. De Omni 50+ is een bizar dik ding; groot, zwaar, flinke bass, flink maximaal volume, en we zullen niet zeggen dat de drivers kwaliteit missen. Het is een flinke rampestamp unit die je ook lekker mee naar buiten kan slepen voor een paar uurtjes voordat hij je accu leeg heeft gevreten (maximaal 5 uur, reken maar uit wat dat doet als je volume opkrikt), maar het prijskaartje van 550 euro is toch wel heel fors voor een dergelijk concept. Als party speaker die je eenmalig op z’n plek zet heb je grotere alternatieven, helemaal zonder stekker voor een avond lukt je niet dus een mega praktisch voordeel heeft hij dan niet boven bedrade modellen, en dan resteert volgens mij vooral de doelgroep waarbij dit design echt perfect in huis past en een voorkeur voor een bass-powerhouse is gewenst. Prima, maar dat enige overtuiging daar mist in mijn woorden dat dit –het- ding is wat je wilt hebben mag duidelijk zijn.

Tussen de andere twee vinden we de Omni 10+ eigenlijk niet leuk genoeg naast de Omni 20+. De 10+ heeft meer bass en een flink vermogen wanneer we de Sonos Play:1 als referentie gebruiken, maar de 20+ is dan geen hele grote stap voorwaarts als we naar de centjes kijken, terwijl zowel vermogen als algemene weergave ons beter in de oren klinken. Een Omni 10+ kan dan nog een leuke aanvulling zijn op een specifiek plekje in huis, ik weet dat de keuken zo’n plek is waar men met een multi-room setup toch vaak net even wat toe wil voegen, maar met die doelgroep in het achterhoofd vind het de aanwezigheid van een groot externe power brick toch een doorn in het oog; als je stevig investeert in je multi-room, want Harman Kardon is niet goedkoop, dan wil je ook dat het goed strak is. Pak dan die paar centimeter extra en de Omni 20+, want die heeft enkel de dunne kabel, en zoals gezegd overtuigender geluid, ook op lagere volumes, en klinkt daarbij ook nog at ruimtelijker dan de Omni 10+. Ik zou tussen die twee in elk geval niet twijfelen.

Het is dus vooral de 20+ die bij ons goed blijft hangen. Echter ook de voor die 20+ gaat op dat je echt diesterke smaak voorkeur moet hebben voor wat zwaarder (sorry: flink zwaarder / laag-nadruk) geluid, daar ontkom je bij geen van deze Harmans aan. Als dat je aanspreekt voor een paar units in- en rond het huis, dan weet je waar je moet zijn, en het feit dat ik zelf vooralsnog de echte overtuiging een beetje mis wat Harman Kardon als ultiem uitgebreid multi-room systeem voor thuis betreft is iets wat je daar zelf in mee mag wegen. Ik vermoed dat de beste stap die Harman kan nemen is zorgen dat mensen deze speakers direct naast de Sonossen en Heossen van deze wereld kunnen beluisteren, want ik vermoed dat ze mensen toch echt moeten laten horen dat ze stevige speakertjes kunnen bouwen om echt te overtuigen. Zoals ik in de eerste alinea zei, ik denk dat het lastig is om thuis te komen met deze units en niet minimaal een beetje onder de indruk te zijn van de power die ze bieden, maar wanneer je als fanatieke tweaker alle ins en outs van alle opties op de markt probeert uit te pluizen? Dan zal je in mijn optiek toch wel heel zwaar op de opmerking ‘deze hebben bijna absurd veel laag voor hun afmetingen’ moeten leunen.


De Harman Kardon Omni 20+ en 50+ krijgen van ons het label ‘approved’ mee.



Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Over Redactie

Redactie
Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.