Samenvatting


De MSI X470 Gaming M7 AC is MSI’s Ryzen 2 topmodel en inhoudelijk een erg stevig moederbord. Met een extreem dikke stroomvoorziening en het flinke aantal interne aansluitingen (Intern: 2x M.2, 6x SATA, 6x FAN, 2x RGB, 2x PCIe x16, 2x USB 2.0 2x USB 3.0 1x USB 3.1 Type-C) zal je er niet snel wat tekort mee komen. Prestatietechnisch doet hij het ook keurig, het stroomverbruik is netjes, en de geluidschip is top en kent optical out, dus wat wil je nog meer?

Eigenlijk valt er enkel te klagen over de RGB software die gewoon meer hoofdpijn geeft dan oplossingen biedt, plus dat we moeten opmerken dat de M7 wel een heel dik bord is, maar zich ook niet echt weet te onderscheiden in het top segment van de X470 markt met o.a. de Gigabyte Gaming 7 en Asus Crosshair Hero ernaast. Wij zouden zelf vooral kijken of je aan de veel goedkopere X470 Gaming Pro Carbon (review staat volgende week online) niet genoeg hebt, want de meerprijs is gezien de featureverschillen fors. Technisch echter een net bordje en een 8/10 waardig, zelfs als de doelgroep relatief klein is.


MSI X470 Gaming M7 AC


Bij de lancering van AMD hun nieuwe Ryzen 2000-serie processoren hadden we al wat moederborden met het nieuwe X470 chipset kunnen testen. Inmiddels hebben we dat lijstje wat kunnen uitbouwen, en het eerste bord wat we uitgebreid op zichzelf gaan bespreken is de MSI X470 Gaming M7 AC; het AMD Ryzen topmodel van die fabrikant met de grote rode draak als mascotte.

Prijskaartje? Ca 250 euro.

Uitpakken


MSI’s doosje is netjes, maar voor een topmodel mag het altijd fancier. Boekje, SLI bridge, een nette collectie kabels inclusief (addressable) RGB verlengkabels, en antennes voor de WiFi chip.







Daar komen we bij ons eerste kritiek uit: voor het meest luxe bord met WiFi zien we liever losse, verplaatsbare antennes. En ook de aanwezigheid van het (verder nette) I/O shield moeten we even bij stilstaan, want nadat Asus begon met geintegreerde I/O shields is Gigabyte gevolgd, en blijft MSI achter met ‘ouderwetse’ shields. Goed, veel maakt het niet uit, noch zie je er wat van, maar kleine details tellen en je kan ingebouwde oplossing natuurlijk nooit kwijtraken.

Bouw en features


De MSI M7 is stevig aangekleed, netjes kleur neutraal, degelijk gebouwd, en netjes (zij het nog niet ROG level) afgewerkt. Good stuff. Uiteraard zien we stevige afwerking van het I/O deel en chipset deel, metaal rond de PCIe en geheugensloten, en nog belangrijker: we zien een uitgebreidere stroomvoorziening dan op elk ander X470 moederbord tot dusver.






Het chipset deel verlengt ook als M.2 koelers over de twee aanwezige M.2 sloten. Leuk design, minder leuk is het feit dat het tweede M.2 slot een PCIe 2.0 in plaats van PCIe 3.0 slot. Goed, niet echt een issue met een mid-range SSD, maar als je voor ‘alles top’ gaat….


Een rondje langs alle aansluitingen. We beginnen links onder en gaan tegen de klok in. Zie de specs voor het complete overzicht.









Twee RGB headers, zes fan headers, twee USB 2.0 headers, twee USB 3.0 headers en een USB 3.1 Type-C header lijkt ons een keurige balans, veel meer heb je niet snel nodig. Dat gezegd hebbende, Gigabyte heeft meer RGB headers en Asus heeft meer fan headers op hun alternatieven. Zoals was te verwachten zien we ook een hex display en wat fysieke knoppen.


Achterop zien we wederom wat positieve en wat minder-high-end zaken. Zo vinden we de cmos clear en bios switch knoppen fijn, de optie om bios te flashen zonder functionele CPU is overigens helemaal top, maar hoewel acht USB poorten niet verkeerd is is het ook niet heel extreem voor een high-end bord, en MSI compenseert het ook niet met bijvoorbeeld extra LAN headers of wat video outs. Audio met optical out wel een plusje.

Specificaties


De features en specs van de MSI productpagina:

Supports AMD® Ryzen™ 1st and 2nd Generation / Ryzen™ with Radeon™ Vega Graphics Processors and AMD® A-series / Athlon™ Processors for Socket AM4
Supports DDR4-3600(OC) Memory
M.2 SHIELD FROZR: Strengthened built-in M.2 thermal solution. Keeps M.2 safer and faster
DDR4 Boost with Steel Armor: Give your DDR4 memory a performance boost
CORE Boost: With premium layout and full digital power design to support more cores and provide better performance.
MYSTIC LIGHT: 16.8 million colors / 17 effects controlled in one click.
MYSTIC LIGHT EXTENSION: supports both RGB and RAINBOW LED strip.
Dual 8 Pin power supply: By providing dual 8 pin connectors to ensure adequate power supply to unleash ultimate multi-core CPU performance.
Audio Boost 4 with Nahimic: Reward your ears with studio grade sound quality for the most immersive gaming experience
Turbo M.2 with M.2 Shield FROZR.
Killer LAN : Get ready for the lowest latency with Killer’s exclusive network management to prioritize game traffic over any other network traffic.
BIOS Flashback+: Easy BIOS recovery without the need of a CPU, memory and VGA card
MULTI-GPU: With Steel Armor PCI-E slots. Supports NVIDIA SLI™ & AMD Crossfire™
In-Game Weapons: Game Boost, GAMING Hotkey, X-Boost, Voice Boost.
EZ Debug LED: Easiest way to troubleshoot
Click BIOS 5: Award-winning BIOS with high resolution scalable font, favorites and search function
GAMING CERTIFIED: 24-hour on and offline game and motherboard testing by eSports players
WHQL certified for Windows 10
PROCESSOR
Supports AMD® Ryzen™ 1st and 2nd Generation/ Ryzen™ with Radeon™ Vega Graphics Processors and AMD® A-series / Athlon™ Processors for Socket AM4

See supported processors

CHIPSET
AMD® X470 Chipset

MEMORY
4 x DDR4 memory slots, support up to 64GB
Supports DDR4 1866/ 2133/ 2400/ 2667 Mhz by JEDEC, and 2667/ 2800/ 2933/ 3000/ 3066/ 3200/ 3466/ 3600 Mhz by A-XMP OC MODE1
Dual channel memory architecture
Supports non-ECC UDIMM memory
Supports ECC UDIMM memory (non-ECC mode)
A-series/ Athlon™ processors support up to 2400 MHz. And the supporting frequency of memory varies with installed processor.
See supported memory

SLOTS
2 x PCIe 3.0 x16 slots (PCIE_2, PCIE_4)
Ryzen™ Desktop Processors support x16/x0, x8/x8 mod
Ryzen™ Desktop Processors with Radeon Vega Graphics and A-Series/Athlon™ Processors support x8/ x0 mode
1 x PCIe 2.0 x16 slot (PCIE_6, supports x4 mode)1
3 x PCIe 2.0 x1 slots
PCI_E3 slot will be unavailable when installing PCIe card in PCI_E5 slotPCI_E6 slot will be unavailable when installing M.2 PCIe SSD in M2_2 slot.

MULTI-GPU
Ryzen™ Desktop Processors
Supports 2-Way NVIDIA® SLI™ Technology
Supports 3-Way AMD® CrossFire™ Technology
Ryzen™ Desktop Processors with Radeon Vega Graphics and A-Series/Athlon™ Processors
Supports 2-Way AMD® CrossFire™ Technology

STORAGE
AMD® X470 Chipset
6 x SATA 6Gb/s ports
2 x M.2 ports (Key M) 1
M2_1 slot (from AMD® processor) supports PCIe 3.0 x4 (Ryzen™ Desktop Processors ) or PCIe 3.0 x2 (A-series/ Athlon™ Processors) 2242/ 2260 /2280 storage devices
M2_2 slot (from AMD® X470 Chipset) supports PCIe 2.0 x4 and SATA 6Gb/s 2242/ 2260 /2280 storage devices
SATA3 port will be unavailable when installing SATA M.2 SSD in M2_2 slot.PCI_E6 slot will be unavailable when installing PCIe M.2 SSD in M2_2 slot.

RAID
AMD® X470 Chipset
Supports RAID 0, RAID 1 and RAID 10 for SATA storage devices

USB
ASMedia® ASM1143 Chipset
1x USB 3.1 Gen2 (SuperSpeed USB 10Gbps) Type-C port through the internal USB connector
AMD® X470 Chipset
1 x USB 3.1 Gen2 (SuperSpeed USB 10Gbps) Type-C port on the back panel
1 x USB 3.1 Gen2 (SuperSpeed USB 10Gbps) Type-A port on the back panel
4 x USB 3.1 Gen1 (SuperSpeed USB) ports through the internal USB connectors
6 x USB 2.0 (High-speed USB) ports (2 Type-A ports on the back panel, 4 ports available through the internal USB connectors)
AMD® CPU
4x USB 3.1 Gen1 (SuperSpeed USB) Type-A ports on the back panel

AUDIO
Realtek® ALC1220 Codec
7.1-Channel High Definition Audio
Supports S/PDIF output

LAN
1 x Killer™ E2500 Gigabit LAN controller

WIRELESS LAN & BLUETOOTH®
Intel® Dual Band Wireless-AC 8265 card
The Wireless card is pre-install in the M2_3 (M.2 Key E) slot.
Supports Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac, dual band (2.4GHz, 5GHz) up to 867 Mbps speed.
Supports Dual Mode Bluetooth® 2.1, 2.1+EDR, 3.0, 4.0, BLE, 4.2

INTERNAL CONNECTORS
1x 24-pin ATX 12V power connector
2x 8-pin ATX 12V power connectors
6x SATA 6Gb/s connectors
2x USB 2.0 connectors (support additional 4 USB 2.0 ports)
2x USB 3.1 Gen1 connectors (support additional 4 USB 3.1 Gen1 ports)
1x USB 3.1 Gen2 connector (supports additional 1 USB 3.1 Gen2 Type C port)
1x 4-pin CPU fan connector
1x 4-pin PUMP fan connector (supports up to 2A)
4x 4-pin system fan connectors
2x 5050 RGB LED strip 12V connectors
1x WS2812B Individually Addressable RGB LED strip 5V connector
1x CORSAIR connector y1x TPM module connector
1x Front panel audio connector
2x System panel connectors y1x Chassis Intrusion connector
1x Clear CMOS jumper
1x GAME BOOST knob
1x Power button
1x Reset button
1x 2-Digit Debug Code LED

BACK PANEL PORTS
Clear CMOS Button
PS/2 GAMING Device Port
USB 3.1 Gen1 Ports
Intel® WiFi/ Bluetooth Module
USB 3.1 Gen1 Ports
Killer™ E2500 Gigabit LAN
HD Audio Connectors
BIOS FLASHBACK+
USB 2.0 Port
USB 3.1 Gen2 Type A+C
Optical S/PDIF-Out
MSI X470 GAMING M7 AC back panel ports

DIMENSIONS
12 in. x 9.6 in. (30.4 cm x 24.4 cm)

ATX Form Factor

MOUNTING
9 mounting holes

OPERATING SYSTEM
Support for Windows® 10 64-bit
Support for Windows® 7 64-bit
* To support Windows® 7 64-bit, you must install an AMD Pinnacle Ridge & Summit Ridge CPU.

Testmethode


AMD X470 moederborden worden getest met een AMD Ryzen 7 2700X: 8 Cores en 16 Threads aan compute powerrrr


De voeding is afkomstig uit de stallen van Seasonic in de vorm van een Focus Titanium 850W. Waar de Focus Gold en Gold Plus de mainstream knallers zijn is de Prime de wat luxere serie van seasonic. Met 850 Watt hebben we genoeg power om zowel de processor als GPU op hun staartje te trappen, en dan nog wat…


Geheugen komt van G.Skill in de vorm van 16 GB SniperX 3400 MHz (let op: het is mogelijk dat je op eerdere foto’s ander geheugen ziet, het testen doen we met consequent dezelfde kit maar soms gaan producten op de foto terwijl een ander aan het testen is, en de voorraad is niet oneindig).


Omdat de AMD Ryzen 7 2700X geen integrated GPU heeft maken we gebruik van een losse videokaart, de MSI Radeon RX 580 Gaming X (XTR versie)


Voor opslag maken we gebruik van Samsung hun 960 EVO PCIe SSD.


Alle systemen worden met een schone Windows 10 Pro x64 installatie getest op onze trusty Cooler Master test bench zoals je hieronder ook zal zien.

We maken gebruik van de laatst beschikbaar gestelde bios op moment van testen. Om eventuele invloeden van ‘handige’ snelheidsverhogende features tegen te gaan, vrijwel elke fabrikant biedt iets van een multi-core verbetering, gaan we uit van optimised default instellingen met de baseclock en core multipliers vastgesteld volgens AMD spec, en het XMP profiel op het geheugen. We willen tenslotte de onderliggende verschillen ervaren.

Voor prestaties richten we ons primair op Passmark en Cinebench 15, twee populaire en vooral ook consequente benchmarks. Binnen Cinebench kijken we naar multicore en single core performance en de invloed van de tuning van het moederbord daarop , en bij Passmark primair naar de CPU en Memory benchmarks. Die laatste test weliswaar het geheugen, maar bij een vast profiel kunnen we wel de invloed van het moederbord op de geheugenprestaties vaststellen.

Daarnaast kijken we naar een aantal verschillende AIDA64 benchmarks. Binnen deze zien we veelal iets meer schommelingen bij herhaaldelijk testen, maar met meerdere runs per benchmark balanceert het aardig uit. Feitelijk gaat voor alle benchmarks op dat we pas echt conclusies kunnen trekken als de prestaties meer dan een procent of twee, en dan consequent tussen benchmarks, afwijken. Per benchmark run zelfs op een enkel moederbord is een dergelijke afwijking per run niet meer dan gebruikelijk.

De render test (Blender, BMW benchmark) waarbij alle cores hard aan het renderen gezet worden geldt ook als een pittige CPU belasting en bij gelijke CPU en RAM weegt dan geheel op het moederbord; een praktische, zwaar wegende test. Hier meten we ook het stroomverbruik onder load.


Wat betreft dat verbruik kijken we ook naar idle, oftewel wat verbruikt het systeem als je deze simpelweg aan laat staan, op onze Voltcraft 450PRO.

[anchor=g][/anchor]

Prestaties


Resultaten van de benchmarks:









In praktisch elke review noemen we deze resultaten saai, waarbij de prestaties vaak weinig verschillen en als het al wat verschilt het vaak nog weinig zegt. Het enige waar we eigenlijk op kunnen hopen wat vermaak betreft is dat een bord gewoon grote fouten maakt of in rook opgaat of iets dergelijks, maar dat komt niet vaak voor. We zien de M7 het echter gemiddeld genomen wel goed doen, met een paar positieve uitschieters (tot zover er uitschieters in dit soort results zitten).

Positiever: det gebeurd zonder dat we een aanslag op het verbruik zien, MSI heeft zowel het idle- als load verbruik uitstekend in orde.



Kijken we naar de dagprijzen dan wordt de positie eenvoudig duidelijk. Als topmodel van MSI zit hij met 239 euro aardig boven hun mainstream Gaming Pro Carbon model, ca 169 voor de versie zonder wifi, ca 199 voor de versie met WiFi (momenteel niet leverbaar) en nabij het topmodel van Gigabyte: de Gaming 7. De Crosshair VII Hero met WiFi kost hetzelfde en kunnen we die toch een beetje als concurrent zien. Maar in de prestaties zien we daar allemaal vrij weinig van terug; de verschillen zitten echt in de features, niet in de scores.

Verschillen zagen we voorheen soms ook bij de geluidskwaliteit, maar ook hier moeten we wel opmerken dat geen van de borden die we hierboven in de grafiek zien staan gekke dingen doen. Geen van deze X470 borden is een echte budget unit, en allemaal komen ze met iets van een Realtek ALC1220 implementatie waardoor we ook nauwelijks, althans praktisch beperkt, verschil kunnen zien in de audio prestaties, laat staan horen.




Verlichting en build


Houden we de X470 Gaming M7 AC nog even op de testbench dan zien we dat hij niet bepaald overloopt van de RGB verlichting. In mijn optiek spijtig dat die mooie draak niet RGB is in elk geval. We zien wat bescheiden LED actie op het I/O gedeelte, en een stukje rechts boven, maar het mag duidelijk zijn dat die zaken niet meer dan een detail zijn in een groter LED geheel.





En dat brengt ons bij een geheel, de MSI X470 Gaming M7 AC in de gloednieuwe NZXT H500i. We gingen voor deze combinatie:
– NZXT H500i Zwart-Rood
– MSI X470 Gaming M8 AC
– MSI Radeon RX 580 Gaming X+
– AMD Ryzen 2700X
– GeIL Super Luce 32GB 3000MHz
– NZXT Kraken X52
– NZXT Hue+ controller + 3 NZXT Aer fans.
– Samsung 970 PRO 512GB
– Samsung 860 PRO 1TB
– Seasonic Focus Plus Gold 650W
– Gelid solutions Extension cables (rood)


Daar zien we duidelijk hoe een kleur neutraal moederbord met wat ‘dikke’ elementen menig build prima kan ondersteunen. Voor die ondersteuning is vooral het softwarepakket bij het moederbord relevant, maar daar moeten we MSI toch echt even op de vingers tikken. Een hele tijd geleden weze we er al op dat het voorheen prima functionerende pakket op de (op dat moment) nieuwste chipsets toch niet helemaal soepel ging, en dat bleek ook hier het geval. De aanwezige effecten kwamen gewoon niet goed door tot het geheel, inclusief het geheugen.



Wat wel werkte is elk van de individuele elementen op het bord een effect toewijzen. Zo kan je alsnog een RGB rainbow hebben, of in ons geval ‘alles rood’, maar het is een knullige manier van werken in een ogenschijnlijk weinig gepolijst softwarepakket. Dat dit pakket niet via RDP te benaderen is vinden we nog wel te begrijpen (al zou het fijn zijn), maar er is genoeg werk aan de winkel voor MSI om te zorgen dat hun RGB software in de buurt komt van de betere concurrenten.




Conclusie


De MSI X470 Gaming M7 AC is een stevig moederbord, zo veel is zeker. Met een extreem dikke stroomvoorziening en het aantal interne aansluitingen (Intern: 2x M.2, 6x SATA, 6x FAN, 2x RGB, 2x PCIe x16, 2x USB 2.0 2x USB 3.0 1x USB 3.1 Type-C)zal je er niet snel wat tekort mee komen. Prestatietechnisch doet hij het ook keurig, het stroomverbruik is netjes, en de geluidschip is keurig en kent optical out, dus wat wil je nog meer?

De meeste mensen vermoedelijk niet heel veel, maar toch hebben we wel wat opmerkingen waar je even over na wilt denken. Zo is het tweede M.2 slot ‘slechts’ PCIe 2.0, zit er niet gek veel RGB op het bord zelf als je dat zoekt, is het aantal USB poorten achterop (8) niet heel extreem (in de prijsklasse), en de RGB software zelf laat toch nog veel te wensen over. We krijgen onze zin wel met wat handmatig aanpassen van de verschillende LED elementen, zowel om iets in een enkele kleur te zetten als RGB regenboog ellende op te zetten, maar het is een vlak waarop MSI op dit moment ruim achter loopt op vooral Asus, en van de maker van zo veel simpelweg uitstekende hardware mogen we gewoon meer verwachten. Zijn dat breekpunten voor je? Prima, kijken we lekker verder want er is genoeg te kiezen. Niet? Dan knallen we even door met de M7.

Het voornaamste waar we bij deze MSI eigenlijk even bij stil moeten staan is dat het lastig zoeken is naar wat dit bord nu echt afzet van de concurrenten zoals de Gigabyte Gaming 7 en de ASUS Crosshair VII Hero, wat dat betreft moet de MSI het toch een beetje hebben van een subjectieve voorkeur voor het merk en/of de visuals van deze stevig aangeklede X470 Gaming M7 AC terwijl wij toch liever iets objectief verdedigbaars zouden zien, zeker met het oog op de RGB software die hier minder is. Spreekt hij aan en past hij feature technisch bij jouw wensen? Prima, kan je met een gerust hard kopen, maar de markt voor luxere X470 moederborden staat niet op zijn kop door de M7 en wat hij doet ten opzichte van anderen.

Zoals vaker zien we daarna nog de nodige uitdagingen voor (alle) top-end borden vanuit het sub-top segment. Met MSI’s meer dan prima X470 Gaming Pro Carbon vele tientjes goedkoper dan de M7 AC is het zoeken naar de verschillen. Een iets andere stroomvoorziening -maar beide kunnen een 2700X gewoon op z’n staartje trappen-, een tweede M.2 shield ontbreekt op ‘de GPC’, we missen een hex display en wat fysieke knoppen, maar dat zijn zaken die lang niet iedereen zullen overtuigen. En we missen de (toch wel opvallende afwezige) USB Type-C connector op de GPC, maar plaatsen de kanttekening dat het gros van de behuizingen die aansluiting toch nog niet heeft. Visueel vind ik de M7 nog wat dikker, maar de GPC is ook netjes cq dik en het is lastig om daar een acceptabele meerprijs aan te hangen.

De M7 is objectief dus wel duidelijk completer dan de meer ‘redelijke’ Gaming Pro Carbon, maar met een prijskaartje rond de 240 euro voor de M7 en de non-WiFi Gaming Pro Carbon al onder de 170 euro te vinden vind ik dat wel een heel groot gat gezien de verschillen. We kennen overigens weinig dure modellen waarbij we ons niet hardop afvragen of een iets lager gepositioneerd model toch niet (ruim) genoeg is, dus zeker niet iets specifiek voor MSI in elk geval, maar toch een relevante kanttekening.

Het is een solide basis dus voor een Ryzen 7 met overclocking, en zoals voor menig moederbord opgaat zeggen we dus ook hier dat hij prima is mits de featureset en looks jou verder liggen en de minpunten voor jou niet relevant zijn. Dat klinkt heel suf, zeker omdat het voor zo veel moederborden opgaat, maar is wel de realiteit.

Vragen over onze reviews of de producten die we bespreken? Kom dan gezellig met ons kletsen op onze Discord server (gratis en geen installatie noodzakelijk). Een reactie mag natuurlijk altijd, of pest Ome Foritain (auteur, test-chef) of Tante Nadalina (baas, foto-heldin) op Twitter. Vergeet je ook niet te abonneren op ons YouTube kanaal!



Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Over Redactie

Redactie
Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.

Reageer op dit artikel

avatar
  Subscribe  
Abonneren op