MSI Z270M Mortar review

Een aantal jaar geleden zagen we dat Micro-ATX moederborden de dominantie van ATX borden ten einde brachten, nog niet zo heel lang geleden leek het er zelfs op dat ook voor de meest fanatiekere gebruiker er minder en minder redenen zouden zijn om nog voor grote modellen te kiezen. Cue 2017 en Kaby Lake, en gevoelsmatig gaan we juist de andere kant op: Gigabyte, ASRock en Asus bieden ieder een totaal van slechts twee borden aan met de betere Z270 chipset, en MSI gelooft er nog minder in en kent slechts één enkel model: de Z270M Mortar.

Onze specifieke zoektocht naar een passend Micro-ATX bord voor een zwart/rode Phanteks Evolv TG build was dan ook een relatief korte, want met enkel onze twee primaire eisen als filters (Z270 & zwart/rood compatible) was de keuze feitelijk al gemaakt. We gaan een kijkje nemen bij deze MSI Z270M Mortar die vanaf ca 135 euro in de schappen ligt, met Micro-ATX Z270 borden variërend van ca 125 tot 190 euro één van de meer betaalbare modellen.


De Z270M Mortar is onderdeel van MSI hun ‘Army’ theme, en voor één of andere aparte reden voorzien van een simpel plaatje van een mortier. Ach, het is wat afwisseling van die Carbon sportauto’s en draken zullen we maar zeggen. Verpakking verder netjes, inhoud met handleiding, driver cd, twee SATA kabels en zwart/rood uitgevoerd I/O shield redelijk:





[anchor=c][/anchor]

MSI kennen we natuurlijk als merk waarbij er altijd wel redelijk wat opvallende elementen op de producten terug te vinden zijn, en dat is hier niet anders: zwart en grijze strepen, donkergrijze heatsinks en I/O afkapping, een stalen PCI-e slot, nette opbouw van VRM’s en de audio zone oogt netjes.










Wat aansluitingen betreft positieve opmerkingen voor de DVI, HDMI en DisplayPort aansluiting. Ook de aanwezigheid van een Type-C USB connector is fijn, echter zijn de rode USB poorten USB 3.0 (of USB 3.1 Gen 1 zoals ze dat noemen), en geen ‘echte’ USB 3.1 (gen2). Ook ontbreekt de optische audio uitgang.


Voor opslag hebben we een enkel NVMe / SATA M.2 slot, en zes SATA poorten.



We doen een rondje: Twee USB 2.0 headers, één USB 3.0 header onderop, één USB 3.0 header naast de 24-pin ATX power, daarnaast wat easy-debug LEDjes (handig, geeft aan waar een eventuele bootfailure vandaan komt), en daarnaast wee wat fan headers voor een totaal van vier. Ook de RGB LED strip header ontbreekt natuurlijk niet op een MSI bord in 2017.









Het overzicht van alle features en de volledige specs van de MSI website, completer komen ze niet.

CPU

• Supports 7th/6th Gen Intel® Core™ i3/i5/i7 processors, and Intel® Pentium® and Celeron® processors for Socket LGA1151
* This function will be supported depend on the CPU.

Chipset

• Intel® Z270 Chipset

Main Memory

• 4 x DDR4 memory slots, support up to 64GB
– 7th Gen processors support DDR4 3800(OC)/ 3600(OC)/ 3200(OC)/ 3000(OC)/ 2800(OC)/ 2600(OC)/ 2400/ 2133 MHz*
– 6th Gen processors support DDR4 3600(OC)/ 3200(OC)/ 3000(OC)/ 2800(OC)/ 2600(OC)/ 2400(OC)/ 2133 MHz*
• Dual channel memory architecture
• Supports Intel® Extreme Memory Profile (XMP)
* Please refer to www.msi.com for more information on compatible memory.

Slots

• 2 x PCIe 3.0 x16 slots (support x16/x4 mode)
• 2 x PCIe 3.0 x1 slots

Multi-GPU

• Supports 2-Way AMD® CrossFire™ Technology

Onboard Graphics

• 1 x DVI-D port, supporting a maximum resolution of 1920×1200@60Hz
• 1 x DisplayPort, supports a maximum resolution of 4096×2304@24Hz, 2560×1600@60Hz, 3840×2160@60Hz,1920×1200@60Hz
• 1 x HDMI™ port, supports a maximum resolution of 4096×2160@30Hz(7th CPU), 4096×2160@24Hz(6th CPU), 2560×1600@60Hz

Storage

• Intel® Z270 Chipset
• 6 x SATA 6Gb/s ports*
• 1 x M.2 slot (Key M)
– Support up to PCIe 3.0 x4 and SATA 6Gb/s
– Supports 2242/ 2260 /2280/ 22110 storage devices
– Support PCIe 3.0 x4 NVMe U.2 SSD with Turbo U.2 Host Card**
– Intel® Optane™ Memory Ready
• Supports Intel® Smart Response Technology for Intel Core™ processors

* The SATA1 port will be unavailable when an M.2 SATA SSD module has been installed in the M.2 slot.
** The Turbo U.2 Host Card is not included, please purchase separately.

RAID

• Intel® Z270 Chipset
• Supports RAID 0, RAID 1, RAID 5 and RAID 10 for SATA storage devices

USB

• Intel® Z270 Chipset
– 8 x USB 3.1 Gen1 (SuperSpeed USB) ports (3 Type-A ports + 1 Type-C port on the back panel, 4 ports available through the internal USB connectors)
ƒ- 6 x USB 2.0 (High-speed USB) ports (2 Type-A ports on the back panel, 4 ports available through the internal USB connectors)

Audio

• Realtek® ALC892 Codec
– 7.1-Channel High Definition Audio

LAN

• 1 x Intel® I219-V Gigabit LAN controller

Internal I/O Connectors

– 1 x 24-pin ATX main power connector
– 1 x 8-pin ATX 12V power connector
– 6 x SATA 6Gb/s connectors
– 1 x M.2 slot
– 2 x USB 3.1 Gen1 connectors (supports additional 4 USB 3.1 Gen1 ports)
– 2 x USB 2.0 connectors (supports additional 4 USB 2.0 ports)
– 1 x 4-pin CPU fan connector
– 3 x 4-pin system fan connectors
– 1 x Front panel audio connector
– 2 x Front panel connectors
– 1 x Serial port connector
– 1 x RGB LED connector
– 1 x TPM module connector
– 1 x TBT connector
– 1 x Chassis Intrusion connector
– 1 x Clear CMOS jumper

Back Panel I/O Ports

– 1 x PS/2 mouse & keyboard combo port
– 2 x USB 2.0 ports
– 1 x DVI-D port
– 1 x DisplayPort
– 1 x HDMI™ port
– 1 x LAN (RJ45) port
– 3 x USB 3.1 Gen1 Type-A ports
– 1 x USB 3.1 Gen1 Type-C port
– 6 x OFC audio jacks

Dimension

• 9.6 in. x 9.6 in. (24.4 cm x 24.4 cm)
• Micro-ATX Form Factor

Mounting

• 8 mounting holes


Intel Z270 moederborden (andere chipsets laat ik nog even in het midden) zullen worden getest met onze Intel Core i7-7700K gecombineerd met 16 GB 2400MHz DDR4. Z270 Moederborden worden getest zonder losse GPU.

Alle systemen worden met een schone Windows 10 Pro x64 installatie getest.

Bij prestaties testen we met o.a. PC Mark 8 en Passmark, all-round systeem tests waarbij we vooral kijken naar de CPU Mark score. Hoewel memory mark focust op het werkgeheugen moeten we bij een vast profiel wel de invloed van het moederbord op de geheugenprestaties kunnen vaststellen. Disk mark neem ik mee als referentiemateriaal, maar die score wordt niet gewogen vanwege beperkt reproduceerbare en soms sterk wisselende resultaten bij sommige soorten SSD’s.

De render test (Blender, BMW benchmark) waarbij alle cores hard aan het renderen gezet worden geldt ook als een pittige CPU belasting en bij gelijke CPU en RAM weegt dan geheel op het moederbord; een praktische, zwaar wegende test.


In Cinebench kijken we vooral naar de effecten van eventuele moederbord tuning op de pure single-core ten opzichte van multi-core prestaties, terwijl we in de 3D Mark tests kijken naar zowel de effecten op de prestaties van de grafische kaart en de CPU-afhankelijke physics prestaties.

Wat betreft dat verbruik gaan we primair kijken naar het idle verbruik, oftewel wat verbruikt het systeem als je deze simpelweg aan laat staan. Het verbruik bij maximale CPU prestaties door deze met de Prime95 benchmark te belasten wordt ook genoteerd. We testen met een een toch ultieme Seasonic Prime Titanium 850W:


Als laatste bekijken we de geluidskwaliteit met behulp van Rightmark Audio Analyzer. Dit doen we door middel van de loop-test waarbij zowel de uitgang als de ingang wordt gemeten. De keuze is hierop gevallen omdat het op deze manier snel en zonder externe audio hardware mogelijk is om te testen, echter kent wel de beperking dat in geval van ondermaatse prestaties het lastiger vast te stellen is of de oorzaak de kwaliteit van de geluidsweergave of juist de opname is. In het geval dat we tegen grote problemen aanlopen op dat gebied zullen we na gaan denken over mogelijke oplossingen.



Ondanks dat er slechts enkele Z270 moederborden in de grafiek staan doen de resultaten mij afvragen wat het nut is van al het testen, onderlinge verschillen zijn niet alleen gering, het is veelal ook nog redelijk stuivertje wisselen. Vergeleken met eerdere resultaten zien we in deze recente tests wel een stukje winst, wat vermoedelijk door optimalisaties komt. Vergelijken met de launch reviews lijkt mij dan ook weinig relevant.









Ik heb de grafieken allemaal bewust met nul op de X-as laten beginnen, het maakt het nog lastiger de verschillen te herkennen, maar dat komt ook vooral omdat de verschillen praktisch ook niet aanwezig zijn en zodoende tekenen deze grafieken ook het beeld wat je in de praktijk mag verwachten: je –merkt- simpelweg geen verschil bij gelijke kloksnelheid / boostsnelheid en geheugensnelheid. Het toont wederom aan dat de markt voor moederborden volwassen is, al zijn dit natuurlijk geen van allen echt budget bordjes. Op dergelijke borden is een budget stroomvoorziening nog wel een overweging, of bijvoorbeeld het ontbreken van VRM koeling.

Enige verschillen zien we soms op gebied van geluidskwaliteit en wat betreft energieverbruik. Vooral het idle energieverbruik van dit bord valt in positieve zin op, een significant verschil dat bij veel power-on uren zeker iets van een verschil in de energierekening kan maken. Staat je computer constant aan dan mag je het wel in de berekening meenemen dat je nog wat eurotjes kan sparen.



Wat audio betreft gaan we echter de andere kant op, want de Reaktek ALC892 is een oudere chipset die voor de meeste basis taken weliswaar voldoet, maar gewoon achter blijft bij wat we rond dit prijspunt van een middenklasse Z270 ATX bord verwachten. Daarbij is het wel belangrijk op te merken dat de sub-150 euro borden van Asus, Gigabyte, en ASRock ook gebruik maken van een wat oudere audio implementatie; enkel de (vanaf ca 155 euro) ASRock Z270M Extreme4 en de (vanaf ca 190 euro) Asus Z270G Gaming doen dat beter.




De praktische implicaties zijn zoals vaker lastig in woorden te brengen. Met een USB headset maakt het natuurlijk niet uit, en met een beetje gangbaar analoog model zal je veelal ook echt een side-by-side vergelijking moeten maken om het aan te wijzen, als je dat al kan, wat vermoedelijk dan ook pas duidelijk gaat worden bij hoge kwaliteit audio files. Toch is het een duidelijk punt van besparing en daarmee de kanttekening waard.


En waar gaat het uiteindelijk om met een mooi moederbord? Er een mooie build van maken. Wij zette hem in onze Phanteks Enthoo Evolv Tempered Glass met o.a. de MSI Radeon RX 580 Gaming X+, Cooler Master MasterLiquid 120, en de Seasonic Prime Platinum 850W:







Slim pickings dus als je op zoek gaat naar een beetje Micro ATX moederbord, tenminste als je overclocking tot de opties wilt hebben. Waar ik de hoop had dat we langzamerhand meer naar Micro-ATX en Mini-ITX moederborden zouden verplaatsen omdat ze feature-technisch voldoen rustte die hoop ook op het feit dat ze prijs-technisch voordelen zouden gaan bieden boven ATX modellen. In de praktijk komt daar weinig van en betaal je simpelweg een premium voor het hebben van een wat luxer Micro-ATX bordt, want richting de 150 euro waar we het over hebben zien we tal van ATX alternatieven die de featureset matchen, soms nog verder gaan met zaken als Crossfire en SLI, en ook de voornaamste minpuntjes van dit bord (en andere betaalbaardere Z270M borden) niet heeft: een wat verouderde audiocodec en ontbrekende USB 3.1 (Gen2). En als ik uitga van de Micro-ATX line-up van MSI ga ik er ook niet vanuit dat we daar veel verandering in gaan zien op korte termijn: in de meest actuele Intel mainstream serie zien we namelijk enkel deze Z270M Mortar, niet eens een iets luxere Z270M Gaming Pro Carbon.

Maar soms wil je nu eenmaal een Micro ATX moederbord, bijvoorbeeld vanwege aantrekkelijke cases zoals de Phanteks Evolv zoals je hierboven zag, of omdat je op de totale kosten van je build die paar tientjes boven een vergelijkbaar ATX systeem gewoon graag voor lief neemt. Wat dat betreft is de MSI Z270M Mortar ook gewoon een prima moederbord voor de meeste doeleinden: Een NVMe SSD aangevuld met een aantal extra HDD’s is geen probleem, SLI ontbreekt maar zelfs Nvidia lijkt daar minder in te geloven (1060’s die geen SLI meer ondersteunen), een prima stroomvoorziening aangevuld met de nodige koelblokken, en de RGB LED strip ondersteuning die ongetwijfeld neer gaat komen als een rode-LED-strip ondersteuning gezien de kleurstelling van het bord. Er zit ook wat LED-liefde op het moederbord zelf, maar daar zie je in de praktijk dermate weinig van dat het niet meer dan een aardig detail is.

Zoals gezegd zijn de consequenties het ontbreken van USB 3.1 Gen2, al is de Type-C connector wel weer prettig, en de audio implementatie die je kan omzeilen met een USB (of draadloze) headset, danwel een andere oplossing wanneer je luxere speakersets of headsets wilt gebruiken. Daar tegenover staat dat het bord lekker zuinig is, voldoende overclock capaciteit biedt voor CPU en geheugen, en ook een aangename prijsstelling heeft voor een moederbord met de nodige visuele franje. Daarmee wellicht geen ultieme, maar wel een aantrekkelijke betaalbare optie voor die Micro ATX builds.

Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:


Over Redactie

Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.