Scythe Kotetsu II review


Deze week heeft Scythe de Kotetsu II uitgebracht, een upgrade van hun eerder Kotetsu, en hun nieuwe aanval op het mega-mainstream segment rond de 30 euro. De Kotetsu was een goede koeler, een mini Ashura met zijn zwarte top cover, maar verder vooral gericht op prijs-prestatie. De Kotetsu II behoudt dat laatste, maar is meer een Mini Mugen, zo komt de Kotetsu met de Kaze fan van de Mugen, en is de top afwerking aangepast van zwart naar mat aluminium.

Ook is ondersteuning voor AM4 / Ryzen processoren toegevoegd, en zelfs socket 2066 sockets worden ondersteund.

Prijs? De Kotetsu II lijkt de eerste variant te vervangen, en dit model zal dus zo rond de 30 a 35 euro gaan kosten afhankelijk van waar je hem koopt.

Uitpakken


Doosje, weinig bijzonders, maar wel beter dan de oude Scythe doosjes waar o.a. de eerste Kotetsu in kwam. Gewoon prima op dit prijspunt, net als dat we daar mooie tooldoosjes niet verwachten.



De term mini Mugen kwam natuurlijk niet uit het niets, want ik had dit model al uitgepakt voordat ik begon met schrijven, en het lijkt dan ook de accurate term. Met vier heatpipes is hij wat compacter dan de Mugen, maar met dezelfde zwart-en-grijs Kaze fan is de gelijkenis wel erg sterk. Positief is de nikkel afwerking van de koperen delen; de eerte Kotetsu had nog koperkleurige elementen, en dit toont toch strakker. Ook de zwarte kabelsleeve boven de lelijke rood/gele kabels zien we graag.


Verder, tja, weinig poespas, weinig nonsense, gewoon een pure mainstreamt ower. Afwerking bovenop is net wat chiquer uitgevoerd, met een dikkere plaat bovenop die van een wat ruwer aluminium is gemaakt. Daarmee reflecteert hij minder, en nog belangrijker: kan je hem aanraken zonder dat het een vlekkenfestijn wordt zoals spiegels doen. Hoewel eenvoudig afgewerkt, vinden we het wel noemenswaardig om aan te geven dat de gemiddelde concurrent toch minder strak is in de afwerking van de heatpipes betreft.






De 120mm Kaze fans zijn ook een stevige verbetering. Niet alleen zijn de bearings verbetert ten opzichte van de Scythe bearings van een paar jaar terug, met een flink langere levensduur (Althans op papier) dan een paar jaar terug (al is het koffie dik kijken wat nu echt de consequentie is), maar het ziet er ook net even wat chiquer uit dan die plastic zwarte fans; gedempte hoekjes, zwart kabeltje, etcetera.




Onderin, afwerking ook netjes in orde, en het mounting systeem is al grotendeels voorgeinstalleerd; dat scheelt weer een beetje prutsen.


Onderop: nette contact plate, leuk gespiegeld.


Montage


Voor we bouwen, even de specs op papier. Uiteraard altijd even checken dat de gekozen koeler in de case past, maar met 154mm hoogte kan je dit in feitelijk elke tower die achterin ook een 120mm fan kwijt kan. Socket compatibility is ook chic, met o.a. 775 en 1366 support nog aanwezig, naast de moderne 115x, 2066 en AM4. Threadripper klanten vallen buiten de boot, maar het is niet alsof die in serieuze aantallen aanwezig zijn, of op twee tientjes hoeven te letten.


Installatie verloopt redelijk soepel, al weten we inmiddels dat Scythe geen voorloper is wat installatiemethode betreft; we zien nog de nodige stapjes die moeten gebeuren en zodoende een flinke stapel accessoires vooraf. We gaan hier overigens installeren op een S115X bord.


Backplate erbij, schroeven erin, plastic clips erover, en backplate achter het moederbord.




Plastic stand-offs over de schroeveen, clips op die schroeven, en vastzetten maar.




Koelpasta, om en nabij de stevige rijstkorrel, koelblok erop, en aan beide kanten vastschroeven.




Complex is het zeker niet, want met zo’n relatief compacte koeler kom je gewoon overal makkelijk bij. Dit soort koelers installeren we meestal voor dat het bord de case in gaat, maar in dit geval kan je het er ook prima na doen.

Dan nog de fan er op, fan clips van Scythe zijn wat dat betreft ook wel beter geworden, fan aansluiten, en klaar. Easy.



Positief: geen overlap werkgeheugen, geen overlap eerste PCIe slot, en zoals gezegd met 154mm hoogte past hij in praktisch elke typische tower. Compatibiliteit is dus top.



Test opstelling


We zijn bezig met de overgang naar de Intel Core i7-8700K. Het liefst wil je zo veel mogelijk op één platform blijven, maar nu 6 cores het nieuwe mainstream is, met een hoger gebruik tot gevolg, is die stap ons inziens toch echt praktisch relevanter dan vast te houden aan de Intel Core i7-7700K. Helaas gaat dat nog niet zonder slag of stoot, vooral de beschikbaarheid van die processor is dramatisch en met een beperkt aantal CPU’s om mee te spelen beperkt dat wat wij kunnen doen.

Deze koeler, en anderen, zullen dus ook nog getest worden op de 8700K, maar totdat we meer stock hebben moeten we onze test-rakker af en toe voor andere projecten inzetten. We blijven dus nog even trouw aan de 7700K, want dat is natuurlijk ook geen misselijk monstertje voor een betaalbare koeler en ik heb liever een review dit jaar over dit nieuwe ding dan niet! Vast voltage als voorheen, 4,5GHz op alle cores, minimaal 20 minuten burn in op welk moment we normaliter al steady-state hebben bereikt voor deze processors, en meten maar. Verder geen koeling aanwezig, zoals altijd getest op een open test bench, en temperaturen worden gedelta’d naar 23 graden kamertemperatuur. (waarbij wij alleen testen als de kamertemp in eerste instantie tussen de 21 en 25 C valt).

Ter info: een open testbench is zeker niet beter dan een goede case. Een case met degelijke airflow laat normaliter een iets betere prestatie zien, een case met matige airflow kan er juist wat boven zitten. Een open bench test is daarmee dus alsnog redelijk accuraat voor ‘typisch’ gebruik.

Verder, onthoud ook dat synthetische CPU en FPU tests aanmerkelijk zwaarder zijn dan typische game tests. Acceptabele resultaten in zware synthetische tests geeft zekerheden voor praktische applicaties. Hou daarbij wel rekening dat de ene CPU de andere niet is. Je kan resultaten tussen verschillende reviews niet uitwisselen.

Testresultaten


We kunnen er kort over zijn, de Kotetsu II koelt, wel, heel erg goed!


Ja, hij staat onderaan, maar hij staat op 1 graden van een 120mm AIO, 2 graden van een 240mm AIO, en 1 en 2 graden van zijn grotere broers de Mugen 5 en Mugen 5 PCGH. Wanneer je onthoudt dat dit verre weg de goedkoopste koeler in de lijst is en dat we sinds de 4000-serie eigenlijk geen directe concurrentie hebben gezien hiervoor is dit resultaat gewoon niets anders dan uitermate positief.

Dermate bijzonder zelfs dat ik begon te twijfelen en de Mugen 5 PCGH weer van stal had gehaald om opnieuw te testen, waarbij we toch echt dezelfde resultaten kregen. Ook de Kotetsu II kreeg een remount, met geen verschil als resultaat.

Nog mooier wordt het wanneer we de 40 dBA grafiek erbij pakken, want waar de bovenstaande grafiek een spannende strijd toont tussen de Kotetsu II en de waterkoelers zijn die dingen op volle toeren aanmerkelijk luider, terwijl de Kotetsu II zelfs op maximale RPM niet bij de 40 dBA in de buurt komt. Het maximale opgenomen volume is slechts 34,8 dBA met 100% fanspeed op 50 centimeter afstand, dus zelfs in de 40 dBA grafiek is het niet eens helemaal eerlijk. De waterkoelers zijn hier dus nog luider, maar wat doe je eraan, luider dan 100% krijg je iets niet.


Het toont één ding overduidelijk aan, en dat is dat de hitteoverdracht tussen CPU en koelblok echt uitstekend zijn. Scythe heeft dat design dik voor elkaar. We moeten natuurlijk ook nuanceren, want met twee minder heatpipes en een kleiner oppervlak is het feitelijk onmogelijk dat de Kotetsu II de Mugen 5 daadwerkelijk bij weet te houden wanneer de warmte in de CPU toeneemt. Wat we feitelijk zien is dat die vier heatpipes niet verzadigd raken door deze i7, maar in een situatie waarin dat wel gaat gebeuren zal het verschil oprekken. Oftewel de resultaten op een 8700K kijk ik zeker naar uit.

Toch is het niets dan lof voor deze betaalbare unit, want een 7700K met eenvoud en minimale geluidsproductie bijhouden is gewoon knap, iets wat we ook zonder moeite op een 8600K kunnen toepassen bijvoorbeeld.

Voor de goede orde, uiteraard is 100% fanspeed niet noodzakelijk in praktische toepassingen. Zakken we een paar honderd RPM terug met de fanspeed dan vallen we niet mee dan een paar graden terug, en als we dan onthouden dat we hier onwaarschijnlijke synthetische load testen zien we geen enkele reden tot praktische zorgen. Met een processor als dit ga je deze koeler enkel miiinimaal hoeven horen onder de meest extreme omstandigheden, maar dikke kans dat je daar nooit aan komt, of op dat moment dat verbergt met ook maar iets uit een audiobron.

Let op: Resultaten zijn sterk afhankelijk van de kwaliteit van de gebruikte chip, maar ook de behuizing waarin je ze gebruikt. Hou altijd je temperaturen in de gaten als je gaat overklokken, ook met zeer krachtige koelsystemen. Reviews als deze zijn geen garantie dat je bepaalde temperaturen kan bereiken.



Conclusie


De Scythe Kotetsu was een no nonsense, inhoudelijk prima maar ook niet heel spannende koeler. De nieuwe Kotetsu II is inhoudelijk meer dan prima, en voegt ook wel een klein beetje flair toe. Net even wat strakkere details zoals de zwarte kabels en de geheel zilverkleurige afwerking, een chiquere fan met een langere levensduur dan voorheen, en een nette presentatie met weinig vinger gevoelige aluminium top plate. Ok, de meest sexy koeler is het zeker niet, maar tot zover betaalbare ca 30 euro kostende koelers zijn ziet dit er toch heel netjes uit; de 212’s van CM of de Tranquilo’s van Gelid zijn dan toch visueel echt meer ‘basic’. Dit is gewoon een mini Mugen 5, en gezien de populariteit van dat model vind ik dat een compliment.

Maar juist in dat segment tellen prestaties, en dit ding presteert beter dan ik had durven verwachten. Een enkele graad achter de Mugen 5 op een i7-7700K bij vergelijkbare geluidsproductie, het is gewoon knap. Onhoorbaar op lagere / praktische toeren, slechts marginaal (sub 35 dBA op 50cm) hoorbaar op volle toeren wat je volgens mij ook nooit nodig gaat hebben, en daarmee een beest van een prijs-prestatie koeler. Dat hij minder heatpipes heeft en minder oppervlak houdt ongetwijfeld in dat dat verschil wat op gaat lopen op high-end processoren, maar ik verwacht eerlijk gezegd niet dat mensen de meerprijs voor een Mugen 5 principieel al niet zullen betalen als ze reeds een HEDT CPU overwegen. De latere her-test op de 8700K zal interessant zijn, maar de resultaten op de 7700K zijn gewoon een meer dan uitstekende basis voor een flinke dosis positiviteit gezien de beoogde doelgroep-processoren van modellen als dit wat verbruik betreft daar toch onder zullen zitten.

Is het het meest spannende product ooit? Zeker niet, maar zo veel op dit prijspunt gaat mijn vooraf ietwat ingetogen verwachtingen toch echt dik te boven.



Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Over Redactie

Redactie
Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.