Thermaltake Tt eSPORTS GT Comfort


Dat de meeste gaming stoelen voor ‘gemiddelde’ menses gemaakt zijn had ik al aan den lijve ondervonden. Zodra je de 1m90 passeert is het el snel krappie ‘an, helemaal als je dan ook nog eens een groter liefhebber bent van ouderwetse hamburgers dan van quinoa quiches of welke hippe ellende op dit moment dan helemaal in mag zijn.

Niet bij de Thermaltake of Tt eSPORTS GT Comfort, het bedrijf waarvan we weten dat ze niet vies zijn van wat overdreven grote pc cases voor de Amerikaanse markt, een gaming stoel met ruimte voor de langere types en waarbij je billen gewoon nog een ouderwets naamgegeven stevige kont kan zijn.

Prijskaartje: ca 400 euro, via Amazon.de op dit moment iets voordeliger rond de 350 a 360 euro.

Specificaties


We laten Thermaltake even aan het woord:



Oftewel groot, flink verstelbaar, en kan tegen een stootje, of een stoot op schoot afhankelijk van je wensen en smaak. Zij die andere stoelen hebben gezien zullen het wellicht al zijn opgevallen, maar alles is net even bovengemiddeld afgemeten. Van de basis en de wielen tot het zitvlak en de rugsteun. De 6.5” limiet klinkt aannemelijk, met mijn 1m96 val ik er goed in, en een paar centimeter meer zal geen issue zijn.

Uitpakken en opbouw


Bij het uitpakken valt, overigens consequent de laatste 10 stoelen, op dat de ervaring tussen de merken elkaar niet ontloopt. Het lijkt sterk op elkaar, waarbij hooguit opvalt dat de onderdelen bij de grotere modellen net wat forser en steviger zijn.



Het zitvlak toont al dat dit een ‘comfort’ en geen ‘sport’ model is, de randen lopen niet sterk op. Kwalitatief lijkt het allemaal een beetje wat we gewend zijn geworden in en rond deze prijsklasse.



Ook de onderkant brengt geen verrassingen. Je krijgt een tool meegeleverd, maar de elektrische schroevendraaier maakt het leven weer makkelijker.




De stalen poot zit er goed uit, grote wielen eronder, dik prima. Onderzijde leg je op de gasver en we zijn halverwege.





Voor de rugsteun kiest Thermaltake voor een diamant patroontje. Ervaring leert dat zoiets net wat meer ventileert dan een plat oppervlak, maar iets warmer wordt dan een geventileerd gat. Kwaliteit lijk hier ook gewoon wat het hoort te zijn, ziet er netjes uit, voelt keurig, maar ook redelijk in lijn met onze verwachtingen op basis van andere stoelen.





Vastschroeven aan de zijkant, klepjes erover…



Kussentje achterop, die valt precies goed in de nek voor mijn lengte en is iets te verstellen, en dan een kussentje in je rug. En toen stonden we even te kijken. Moet die niet ‘somehow’ vast worden gezet, is die niet verstelbaar? Maar nee, die leg je daar dus gewoon neer. Voordeel: Het maakt het makkelijker om die op te pakken en in de kast te leggen, want daar hebben we dus weinig aan. Smaken verschillen, maar ik mis de meerwaarde.





En voila: stoel.




In de praktijk


We twijfelden een beetje welke elementen we zouden meenemen in de beoordeling van elke stoel. Feit is dat de meeste stoelen echter gewoon heel erg veel op elkaar lijken, en we hebben er nu de nodige gehad. Zaken als ‘hoe houdt hij stand op de lange termijn’ kan je feitelijk geen woord over zeggen.

Ook wat vorm betreft is het een beetje lood om oud ijzer. De één is wat sportiever, de andere wat meer ‘comfort’, en dat zie je dan vooral terug aan de hoek van de randen van het zitvlak, of hoe scherp de rondingen op de rugsteun richting je rug gaan. De GT Comfort richt zich duidelijk op comfort met een breed zitvlak en weinig oplopende randen, en ook de steunen in de zij zijn niet heel aggressief gevormd. Je hoeft niet zwaar overgewicht te hebben om te passen, maar je kan er een stevig postuur in kwijt zullen we maar zeggen. Ongeacht je postuur, een echte sportieve ‘tight’ fit krijg je hier niet heel snel, het blijft toch meer manager stoel dan ergo-monster.



De keerzijde van ‘groot’ lijkt dan ook vooral dat de gemiddeld afgemeten medemens een beetje in het niet valt. Niet dat vrouwlief met haar 1m77 en ‘oh nee ik ben een kilo te zwaar’ of vergelijkbare nonsense er niet gewoon prima in kan zitten, maar zij vindt de zit veel te hard, iets wat ze ook aan gaf bij de Vertagear PL-6000. De keuze voor extra stevig schuim maakt het een lekker stugge stoel voor mensen die in de directe doelgroep passen (1m85+ / 90kg+ om maar een gooi te doen), maar val je daaronder dan heb je zo veel stoelen die wat beter bij je passen voor dit (of minder) geld dat een uitgebreide discussie zinloos is. Kan partner van grote-doelgroep-figuur hier soms op zitten? Sure, maar daar kom je dit niet voor.

Zoals we van de duurdere gaming stoelen verwachten is hij flink instelbaar. Zaken die op basismodellen wel eens wegvallen, denk aan armsteunen die 1 of 2 kanten op kunnen in plaats van alle kanten, zijn toch best fijn. Wil je de armsteunen iets naar voren, iets naar buiten geschoven, en vervolgens naar binnen gedraaid? Sure. Zelfde voor de rugsteun, tot aan een lighouding aan toe. Prima toch? Ja, maar met de kanttekening dat bijna alle voorbij 300 euro stoelen dat bieden.


Vooral de Vertagear PL-6000 komt even om de hoek kijken, want dit is mijn vaste stoel geweest de laatste maanden. Ik moest menig moment even controleren in welke stoel ik nu precies zat, zo dicht zitten die PL-6000 en deze GT Comfort bij elkaar. De PL-6000 rolt iets soepeler, wat m.i. nipt het voordeel heeft maar wellicht meningen over verdeelt zijn (groot is het verschil niet), het zitvlak van de Thermaltake is een fractie langer, maar wanneer ik het verschil nauwelijks kan ervaren tot het punt dat ik moet zien op welke stoel ik nu zit zegt genoeg.

Het enige is de ventilatie, want stoelen als de PL-6000 en de Noblechair (die ook voor iets grotere mensen prima te overwegen is) hebben een geperforeerd oppervlak. Nadeel is dat dit lastiger schoonmaken is, voordeel is dat het minder warm wordt. Nu heb ik er zelf weinig van gemerkt (en het is redelijk warm hier op kantoor, compensatiegedrag voor Winters weer), maar in de heetste zomerse weekjes vorig jaar hielpen alle kleine beetjes wel. Wanneer warmteproductie echt een overweging is zou je daar even bij stil kunnen stalen.


Conclusie


Natuurlijk zullen we consequent in elke Gaming Chair review beginnen met stellen dat als je naar een kantoorzaak gaat dat je tal van geschikte stoelen moet kunnen vinden voor de 300-450 euro die de modellen die wij gaan testen kosten. We zouden onszelf voor de gek houden als we niet zouden stellen dat de uitstraling een grote rol speelt, of dat er geen meerprijs aan de keuze voor een dik uitziende stoel zit. Dat staat niet ter discussie.

Anderzijds moet dat ook gewoon kunnen. Streamen is populair, dikke complete setups willen hebben is aan de orde van de dag, maar vergis je niet als je denkt dat het alleen maar show en weinig inhoud is: wij zijn structureel te spreken over de manier waarop de meeste van deze stoelen zitten, vooral afhankelijk van je eigen afmetingen uiteraard. Genoeg te spreken dat we praktisch dagelijks op dit soort stoelen zitten, en we hebben genoeg passanten gehad tijdens onze foto- en video sessies die even –moesten- kijken om vervolgens zeer consequent ook gecharmeerd te zijn van één of meerdere van de stoelen, zowel visueel als wat stoel betreft, met de lastige kanttekening dat de meeste mensen toch van een ander model gecharmeerd waren. Echt hard oordelen is dus erg lastig in iets zo subjectiefs als het comfort van je achterwerk.

De realiteit is dat je als groter figuur al snel aan een duurder model toe bent. Stoelen als de Sharkoon SGS2 zijn harstikke leuk voor het geld, maar zodra je de 1m85 ruim passeert is het gewoon niet meer ideaal. Modellen zoals de Noblechair waar je best wat langer en steviger voor mag zijn vergroten de doelgroep aanzienlijk, maar die zit ook al op de 350 euro en voor de echte maatje meer game stoel ben je dat ook gewoon kwijt. Daarmee zien we een hele duidelijke doelgroep voor deze GT Comfort: 1m85 tot een metertje of 2, en iets van een XL postuur. XXXL mag, maar een t-shirt maatje XL of XXL past hier gewoon goed bij. Niet dat je met je 1m80 en maatje M/L hier niet gewoonin gaat passen, maar je hebt dan al genoeg echt passende modellen en een stoel koop je niet op de groei plus dat de XXL stoelen tot dusver echt een standje stugger zijn wat door lichtgewichtjes tot dusver als ‘harde plank’ werd ervaren.

En voor de forse doelgroep is dit dan ook echt een hele dikke stoel. Stevig, goed stug en kan merkbaar tegen een stootje, ook wanneer de kleine op schoot mee wil gamen, goed verstelbaar in de rug en tot in detail verstelbaar in de armsteunen, en alles voelt alsof het wel een flinke tijd mee mag gaan. Echt hard oordelen wat duurzaamheid blijft lastig, maar we zijn een paar maandjes onderweg en ik kan geen zwaktes aanwijzen. Alhoewel, het los liggende kussentje in je rug voelt knullig, maar de andere ‘grotere’ gebruikers die ik ken gebruiken dat rugkussen net als ik ook niet.

De voornaamste zwakke plek, naast het game-gear-price-premium, is eigenlijk vooral het feit dat de meeste van dit soort stoelen elkaar heel weinig ontlopen. Ik heb er een Vertagear PL-6000 naast staan, en als je mij vraagt op welke ik nu zit moet ik echt even spieken. Dat is helemaal geen schande, ik ben daar namelijk heel tevreden over en dikke kans dat ik ze beide als permanente stoel hou, maar met meerdere merken die vergelijkbare XXL stoelen in de markt zetten is de keuze voor één specifiek merk heel lastig. Als je een specifiek merkvoorkeur hebt is dat feitelijk al voldoende, of je kan de dagprijzen gaan wegen: het is zo maar mogelijk dat dit model op een bepaald moment tientallen euro’s duurder of juist goedkoper uitvalt dan de directe concurrentie. Of wellicht dat je toch net wel de voorkeur hebt voor bijvoorbeeld een dichte of juist geperforeerde afwerking, maar op wat details na heb ik hier functioneel twee gelijkwaardige stoelen en weet ik er nog een paar te vinden. Kwalitatief, ook op gebied van afwerking, kunnen we wel stellen dat ze er iets anders uit zien maar kunnen we toch echt geen zinnig woord zeggen of één nu echt objectief kwalitatief beter is dan de ander.

Waarom dan toch merk A, B of C? Ik heb daar geen goed antwoord op maar zou zeggen volg je gevoel, althans tot de dag komt dat wij overtuigende onderbouwingen hebben waarom er één echt beter of minder goed zou zijn. Tot die tijd zien we gewoon yet another lekkere stoel voor grote figuren, waarbij Thermaltake mag hopen dat de emoties uit het design en/of de geboden kleurstellingen voldoende gaan zijn om je te overtuigen voor hun specifiek te gaan. Wellicht ook niet heel vreemd dan dat we inmiddels modellen zien met o.a. actieve luchtkoeling, aandacht trekken met maffe features lijkt een bijna noodzakelijk kwaad in de zoektocht naar onderscheidende features.



Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Over Redactie

Redactie
Stephan en Nada kennen elkaar dankzij online gaming en een liefde voor toffe tech. Tegenwoordig houden zij elkaar bezig met maken van reviews van computer hardware. Hun doel: Uitgebreide reviews die je een realistisch beeld geven van wat je van het product mag verwachten.